The Amazing Spider-Man # 14 qui sert de prélude au scénario du Dark Web, est divisé en quatre sections représentées par les saisons avec des équipes artistiques distinctes. Le printemps est dessiné par Michael Dowling avec des couleurs de Richard Isanove, l’été associe l’artiste Kyle Hotz au coloriste Dan Brown, l’automne est dessiné et coloré par Terry Dodson avec des encres de Rachel Dodson, et l’hiver est dessiné par Ryan Stegman, encré par Tim Townsend et JP Payeur et colorié par Matt Hollingsworth. Les quatre histoires présentent des lettres de Joe Caramanga, le pilier de Spider-Man Letterer VC. Le numéro pivote de Peter Parker et Hobgoblins, pour détailler ce que Ben Reilly, alias Chasm, et Janine ont fait depuis la fin de l’arc Beyond, puis révèle comment l’alliance entre Chasm et la reine gobeline, alias Madelyne Pryor, est venue à être dans le spécial Spider-Man FCBD de cette année.

Le problème est une explication concise et bien rythmée de la façon dont les méchants de ce crossover se sont connectés tout en fournissant un contexte pour tracer des points pour les précédents scénarios de Amazing Spider-Man. Le script de Wells bénéficie du nombre de pages supplémentaires, car il permet d’étoffer l’espace de tête de Ben et Janine au cours de l’année. Pour un événement axé sur Chasm et la reine gobeline, l’accent mis sur Janine et sa situation est un changement de rythme par rapport à l’intrigue principale de Spider-Man, qui a minimisé à plusieurs reprises Mary Jane après la « chose horrible » que Peter a faite entre Beyond et numéro 1.

Dans la section printemps, la scène de Janine au dîner est l’un des moments les plus efficaces du numéro, avec sa lassitude et son ressentiment envers le monde en plein écran. Cette émotion porte le scénario et crée une colonne vertébrale narrative forte qui correspond à l’énergie de Chasm et Goblin Queen. C’est payant dans la section d’automne, car elle reçoit une aubaine tordue de la reine gobeline: un doigt de Sym qui transforme Janine en Hallows ‘Eve, l’un des nouveaux personnages taquinés pour l’événement. Le moment, rendu de manière experte par les Dodsons, est un tournant pour le problème et révèle le thème corrupteur du problème, dans lequel ces méchants qui ont été traumatisés continuent le cycle et infligent leurs nouveaux traumatismes aux autres.

Les équipes artistiques abordent ce thème, en utilisant la structure sous-jacente des quatre saisons pour s’assurer que même si les styles changent radicalement, ils se sentent en accord les uns avec les autres. Dans le cas de la section estivale, le dessin au trait grotesque de Hotz se marie bien avec les couleurs maladives de Brown grâce à la majeure partie de la section qui se déroule dans les limbes. Hotz sait comment rendre un démon dégoûtant, et les bruns et gris maladifs de la palette de Brown vendent les conditions lamentables du royaume. Le niveau d’horreur est hors du commun avec des images évocatrices comme la cage thoracique du tronc d’arbre, le fruit de la planète étant un cœur mutilé. Passer du style aux crayons et à l’encre plus idéalisés des Dodsons est une rapidité discordante, mais aide à orienter les turbulences que les trois personnages ont connues.

La coloration de la section d’automne, réalisée par Dodson, fait passer Limbo d’une dimension infernale à quelque chose de plus proche d’un royaume fantastique. Cela correspond au noyau thématique de l’histoire de Janine, alors qu’elle déplore son statut d’impuissance dans l’intrigue globale, et Madelyne force un appel tordu à l’aventure. La séquence de Janine tirant masque après masque est un choix visuel puissant, jouant le motif de l’obscurcissement dans la vie de Ben et de Janine.

L’art des deux autres saisons, l’hiver de Stegman et le printemps de Dowling, teintes les plus proches l’une de l’autre, existant entre le trop grotesque de l’été et l’automne idéalisé. C’est un bon choix de mettre fin aux problèmes avec les deux styles, car Dowling peut apaiser le lecteur et se concentrer sur le noyau émotionnel de Ben et Janine, grâce à la scène du restaurant mentionnée précédemment, tandis que les crayons plus explosifs de Stegman donnent à l’histoire le sentiment d’un coup d’envoi officiel.

Même si Ben bat le collecteur de dettes de Peter en bouillie et le sacrifie pour son âme, comme test de la magie qui permettra à Ben de retrouver ses souvenirs, l’art n’atteint jamais le niveau grotesque de Hotz. Le rendu par Stegman des réflexions de Ben et Madelyne, Spider-Man et Jean Grey, est une page remarquable qui résume les principaux acteurs du crossover tout en mettant en valeur la vie que les méchants désirent secrètement. Il s’agit d’un visuel dynamique qui affirme à quoi s’attendre à l’avenir et prouve qu’il existe un noyau narratif solide au centre de Dark Web.