C’est Lonely at the Center of the Earth, le deuxième effort solo de la dessinatrice Zoe Thorogood est tout aussi émotionnellement vulnérable et introspectif que son sous-titre « roman auto-biographique » le suggère. Dans It’s Lonely at the Center of the Earth, Thorogood suit six mois de sa vie et partage ses luttes contre la dépression, les relations et les bandes dessinées. Elle est ouverte sur ses angoisses et ses insécurités, et n’hésite pas à se décrire d’une manière qui n’est pas toujours sympathique ou admirable. Les lecteurs ne devraient pas entrer dans It’s Lonely avec l’attente d’une conclusion soignée ou ordonnée car, comme dans la vraie vie, très peu de choses dans cette bande dessinée se lient parfaitement. Néanmoins, cela ne rend pas It’s Lonely at the Center of the Earth moins brillant.

Rebondissant entre la comédie, la tragédie et l’horreur en un clin d’œil, It’s Lonely at the Center of the Earth se sent émotionnellement expansif mais reste rarement au même endroit – en termes d’espace, de temps ou de ton – pendant longtemps. Le même « rebondissement » s’étend aux visuels de la bande dessinée, qui comprennent un mélange de bandes dessinées précises à neuf panneaux, de dessins animés lâches, de collages, de pixel art et même de textes. Certaines pages sont monochromes et d’autres sont très saturées de rose vif, de vert citron et d’orange. Pris dans son ensemble, It’s Lonely at the Center of the Earth semble presque implacable dans son imprévisibilité, mais rafraîchissant et captivant pour exactement les mêmes raisons.

Alors que les changements visuels de la bande dessinée peuvent parfois sembler choquants, Thorogood fait un autre grand écart par rapport à la grande majorité des bandes dessinées autobiographiques d’une manière qui aide à lier le large éventail de styles du livre. Plutôt que de représenter une version d’elle-même, il y a souvent plusieurs Zoes présentes en même temps qui vont d’un autoportrait semi-réaliste à un enfant/chibi Zoe aux yeux écarquillés. Comme l’explique Scott McCloud dans sa bande dessinée de critique comique Understanding Comics, le dessinateur Scott McCloud explique que « plus un visage est caricatural, … plus on pourrait dire qu’il décrit des personnes ». Et c’est peut-être la raison pour laquelle c’est la dessinatrice Zoe qui regarde anxieusement un groupe de participants comiques avec le même visage, parlant tous de la façon dont son travail est « relatable ».

C’est un petit moyen parmi tant d’autres que It’s Lonely at the Center of the Earth montre beaucoup de compétences artisanales et techniques qui apparaissent sur chaque page. Il est facile de comprendre pourquoi les gens dans la vie de Thorogood / la version comique de sa vie l’ont appelée « l’avenir de la bande dessinée ». Pour ma part, j’ai hâte de voir ce qu’elle fera ensuite.