Dark Crisis: The Dark Army # 1 – écrit par Mark Waid, Delilah S. Dawson et Dennis Culver avec des illustrations de Freddie E. Williams II et Jack Herbert, des couleurs d’Adriano Luca et des lettres de Troy Peteri – reprend au milieu de la bataille climatique de Dark Crisis on Infinite Earths # 6, avant que la Justice League perdue ne revienne sur la Terre principale. Le problème met en lumière Robin de Damian Wayne alors qu’il recrute une équipe de Power Girl, Sideways, Dr. Light et le Red Canary récemment introduit pour trouver un moyen de vaincre l’armée possédée de super-vilains. Le problème suit l’équipe alors qu’elle saute dans un monde de singes qui a été anéanti par les machinations de Pariah, et utilise un diapason cosmique pour trouver les coordonnées du satellite endommagé du moniteur de la crise originale sur des terres infinies.

C’est ici que la Justice League Incarnate, qui a disparu depuis leur série titulaire qui a conduit à Dark Crisis, est découverte sous l’emprise des Ténèbres et attaque l’équipe slapdash. Le Dr Light découvre un power-up grâce au survivant AI Harbinger, également de la crise originale, et peut libérer les héros du contrôle des ténèbres. Avec une nouvelle voie à suivre et une allumette à l’événement parallèle Batman contre Robin (également de Mark Waid), l’équipe retourne sur la terre prime pour se joindre au combat final dans le prochain Dark Crisis # 7.

Le script pour ce problème est simple mais devient répétitif dans le nombre de pages étendu. Le problème accentue la friction entre Damian et le reste de l’équipe, qui se lit comme une régression du personnage après sa série solo. Il y a de grands moments éparpillés tout au long du numéro, comme la courte discussion entre Damian et Jon Kent avant que le justicier n’entreprenne sa mission. Damian montre son côté plus doux en demandant à Jon s’il est prêt à combattre Doomsday, et c’est un rythme rafraîchissant qui reconnaît le lien et le confort entre les deux personnages, même après la boue de leur amitié en raison du saut d’âge de Jon.

Ce moment est l’un des rares moments qui mettent en valeur la croissance que Damian a traversée, et ce côté de lui ne ressort qu’après une brûlure de Power Girl. Le rythme tombe à plat en raison d’un manque d’action ou de motivation pour que Damian soit humilié. Power Girl lui dit que son plan est mauvais, mais aucun moment ou action ne donne à Damian une raison de changer son comportement. C’est un micro-exemple de ce qui ne va pas avec le problème plus large, en prenant des raccourcis pour le développement du personnage sans montrer par l’action ou la décision une raison pour un arc du problème. Sinon, le problème fait tourner ses roues avec une structure d’équipe qui se chamaille, ils découvrent leur objectif (diapason, satellite Monitor) puis sont attaqués par des ombres ou l’armée noire, et le Dr Light bat les ennemis à chaque fois.

Cette faiblesse dans l’écriture est également évidente avec le nouveau Red Canary, un personnage créé pour Dark Crisis. Le problème offre peu de choses pour développer son personnage, l’utilisant comme un personnage qui n’a pas grand-chose à voir au-delà de discuter avec Damian et de poser des questions sur le multivers. C’est un mauvais début prolongé pour le personnage qui a un design fort et un potentiel intéressant si elle n’est pas oubliée dans la prochaine programmation de Dawn of the DC Universe. Il n’y a jamais de moment déterminant ou d’acte de compréhension entre elle et Damian, ni de moment héroïque pour prouver pourquoi elle mérite de faire partie de l’équipe. C’est une faiblesse flagrante dans le problème qui rend difficile de regarder au-delà, se demandant pourquoi elle avait besoin d’être dans le problème autre que de vendre une variante de couverture.

Le seul aspect du livre qui aide à briser légèrement ce schéma narratif répétitif est le changement d’art, Williams gérant la page d’ouverture puis du satellite Monitor à la fin, tandis qu’Herbert dessine la séquence se déroulant sur la terre des gorilles. Le changement artistique brise le style visuel du numéro mais est choquant, en particulier avec le design de Damian. La conception de William pour Damian ressemble à l’apparence et à l’âge actuels, se rapprochant de la série solo de Robin et de Batman contre Robin, tandis que les crayons d’Herbert vieillissent Damian jusqu’à la vingtaine en un instant.

C’est un changement radical dans le style et ne se confond pas avec les crayons de William. Dans les deux styles, l’anatomie et les expressions faciales sont désactivées, avec plus d’incohérences qui affligent le problème. Il y a un panneau dans lequel Sideways est attaqué par le Capitaine Carrot possédé, et l’art donne l’impression que le cou du héros téléporté est mordu. Dans le panneau suivant, il va bien à part une entaille à l’épaule. L’angle de prise de vue n’est pas clair, et avec un panneau procédant avec un arrière-plan et un CHOMP SFX, le flux rend le blocage déroutant.

Même avec ces exemples, l’art de Williams est le plus fort des deux, offrant des compositions de panneaux intéressantes et des séquences de combat plus dynamiques par rapport aux dispositions plus déroutants d’Herbert. Il y a de plus grandes divergences dans l’anatomie et le blocage dans le dessin au trait de William, mais il réussit à offrir quelque chose de nouveau et visuellement intéressant à l’intrigue qui manque à Herbert. L’action dans la séquence du milieu se lit comme si elle pouvait être tirée de n’importe quel livre DC du milieu des années 2000, moins les costumes spécifiques, et ne fait aucune impression durable. Ces dispositions de panneaux sont contraintes et sûres, même si l’histoire offre une chance de jouer avec un monde habité par des gorilles et des objets cosmiques massifs comme le diapason.

Dans les cas de plusieurs artistes sur un titre, il incombe généralement au coloriste d’aider à relier les styles et de créer une esthétique cohérente. Luca y parvient principalement grâce à une palette uniforme qui maintient les pouvoirs des différents personnages cohérents, ainsi qu’une forte utilisation du noir pour les ombres. Les méchants minimaux, qui sont des ombres vivantes, sont parmi les images les plus frappantes de la page et c’est grâce à la coloration de Luca. Le noir dur et plat se heurte bien aux différents arrière-plans et aux énergies bleu / jaune de Dr. Light et Power Girl. La couleur aide également à établir une cohérence des caractères qui garantit que même lorsque l’art plonge, la clarté apparaît sur la page.