Le frisson d’un titre Elseworlds est la créativité effrénée qui peut surgir grâce à la séparation de la continuité. Les écrivains n’ont pas à être redevables du statu quo qui se passe dans les Batoffices, les artistes et les coloristes peuvent choisir des costumes et des esthétiques qui résonnent avec l’histoire plutôt qu’avec ce qui est établi. C’est une ardoise vierge qui peut faire naître des éléments nouveaux et innovants qui dépassent toutes les attentes des fans, tout en jouant sur ces mêmes attentes et en les rationalisant en quelque chose d’original. Un livre comme DC contre Vampires est un titre qui plaide en faveur de ces types d’histoires du grand 2, jouant fermement avec l’univers DC pour raconter une histoire qui ne ressemble à rien d’autre sur les étagères.

DC vs. Vampires #11 – écrit par James Tynion IV & Matthew Rosenberg, art et couleurs d’Otto Schmidt avec Francesco Mortarino & Pierluigi Casolino, et lettré par Tom Napolitano – atteint son avant-dernier numéro, plongeant le public dans 22 pages de presque non- arrêter l’action. La contingence de Batgirl composée de Black Canary, Robin, Frankenstein, Harley Quinn et la grande famille de chauves-souris cachées dans Gotham contrôlé par les vampires combattent des hordes sans fin de créatures tandis que Supergirl, Steel et Jayna tentent de percer sur une fusée se dirigeant vers l’espace, remplie de divers DC extraterrestres. Dans la troisième intrigue, Green Arrow et Swamp Thing provoquent le chaos grâce à l’aide de Grifter dans la ferme de sang de Smallville.

C’est une intrigue simple et solide comme le roc qui va de l’avant à toute vitesse, sans jamais lâcher le pied. Tynion et Rosenberg jouent sur l’élan donné dans les numéros précédents, payant l’établissement du monde et de ses joueurs à un degré efficace qui fait que ce problème se présente comme un jeu d’enfant. Les trois intrigues sont uniques et offrent différents aspects des séquences d’action de l’univers DC, des combats hyperkinétiques et vicieux des chauves-souris de Gotham, tandis que le conflit Supergirl / Steel avec un vampirique Martian Manhunter est court mais brutal, utilisant un camée Lobo pour se livrer à un carnage rapide. L’intrigue Green Arrow obtient la moindre page de biens immobiliers mais offre une scène d’armement tendue alors que Swamp Thing se prépare à un assaut total sur l’installation.

Au-delà de l’action, les scripts de Tynion et Rosenberg continuent de capturer la philosophie pure de l’univers DC, tirant de la continuité pour offrir des camées amusants et des implications plus larges pour le monde. Ce numéro montre clairement que ce livre est plus qu’une simple pulpe amusante, car il examine la réponse du vampire à la population cosmique tentaculaire de la Terre, ayant décidé d’envoyer tous les extraterrestres incapables d’être renvoyés chez eux pour éviter la politique galactique. C’est un petit moment qui permet le cliffhanger du problème, mais dans le contexte plus large de la série, montre l’effort qui a été déployé pour élaborer les mécanismes d’un monde dirigé par des vampires. Cela permet également au duo d’ajouter encore plus de personnages, comme Martian Manhunter et Lobo, et montre que les écrivains peuvent capturer leur voix aussi bien que les super-héros hétéroclites et les justiciers urbains.

L’art de Schmidt est une fois de plus le plus grand attrait de cette bande dessinée, élevant tout ce qui fonctionne avec le scénario pour insuffler un élan et un caractère de base à cet Elseworld. L’action est au centre du problème, Schmidt livrant des œuvres d’art déterminantes pour sa carrière dans les séquences se déroulant à Gotham, d’abord avec des combats au sol alors que l’équipe combat des hordes de vampires. Même dans la situation tendue, l’humour fait son chemin alors que Damian combat un roi des condiments vampirique. Schmidt rend le personnage de la blague de la même manière sérieuse que Black Canary ou Constantine apparaît sur la page. Le combat entre Damian et le méchant est de deux pages rapides mais remplit une fonction importante en établissant comment les vampires voient Robin, et en affirmant que Damian est toujours le personnage que les lecteurs connaissent.

Couchant les combats furieux de Batgirl et Black Canary entre des mouvements plus humoristiques de Damian, combattant le roi des condiments, puis lançant un vampire à travers Frankenstein, Schmidt s’assure que l’action est plus qu’un spectacle creux. C’est magnifique à regarder, bien sûr, mais cela nous rappelle également que ces personnages sont plus que des avatars vides mettant en scène un carnage. Après le combat acharné, l’équipe créative fait monter les enchères en jetant l’équipe sur des motos rugissantes équipées de batsignaux UV.

La séquence poursuite / combat est époustouflante, donnant aux lettres de Black Canary et Napolitano une chance de briller. Le lettrage pour le SFX est associé à un jaune canari saisissant qui non seulement brise la page, mais est rendu dans une police qui joue sur la lassitude de Dinah. C’est rugueux et en lambeaux qui se marie avec le style de dessin au trait de Schmidt et intensifie l’émotion de la page. Il se combine également avec l’effet d’onde sonore pour créer une cause et un effet cohérents entre les deux panneaux qui forcent l’œil vers le sujet. Le travail du panneau dans la séquence est serré et concis, garantissant que les chiffres ne sont jamais perdus alors que Canary lance un cri de canari écrasant. Schmidt choisit de donner l’essentiel du panneau à Dinah elle-même, puis présente la garantie du mouvement dans un panneau plus petit, mettant en évidence le sens aigu de l’artiste de ce qui fait que l’action fonctionne.

Schmidt sait que l’action doit être une expression de l’histoire, exprimant ce qui ne peut être mis en mots, et le cri sonore de Black Canary en est la parfaite manifestation. La ligne de travail transmet un héros fatigué qui est toujours prêt à se battre, vidant le réservoir pour acheter quelques secondes pour un lever de soleil qu’elle ne verra peut-être pas, du moins en tant qu’humaine. Lorsque Dinah revient dans le side-car après ce cri, il y a une résignation qu’elle devra essayer d’utiliser à nouveau ses capacités, mais la tension est claire sur son visage. C’est un détail brillant qui ne fait que vendre ce qu’est un Schmidt puissant pour l’action en tant qu’expression de caractère.

Les couleurs de Schmidt, avec l’aide de Mortarino et Casolino, améliorent la clarté de l’action, en particulier dans la poursuite en moto. Le contraste saisissant du jaune canari du cri sur le fond rouge cramoisi du monde garantit que l’action éclate et se retrouve dans les différents costumes des justiciers. Le même contraste se produit dans le choc des verts avec Swamp Thing et Green Arrow, attirant le regard et garantissant que les arrière-plans durs sont toujours présents mais n’avalent jamais les objets du panneau. La coloration aide également à construire et à établir le travail des panneaux, car Schmidt évite généralement les formes et les lignes de panneaux solides, favorisant les lignes colorées et décolorées sans gouttières. Le choix des mises en page associées à la palette de rouges, de noirs et de jaunes pour les contours des panneaux donne une sensation fluide qui alimente l’élan ininterrompu de la série.