Pendant des décennies, l’anime a eu la réputation d’utiliser excessivement des tropes et des formules spécifiques. Cependant, en plus d’élargir parfois la représentation et de jouer avec ces tropes et ces formules pour les rendre nouveaux, l’une des façons profondes dont certaines séries animées sont devenues acclamées est de supprimer les héros et les méchants plats.

Alors que les fans sont tombés amoureux des héros les plus inspirants tels que Naruto Uzumaki et aime détester les méchants comme les Titans de L’attaque des Titans, l’ajout d’un anti-héros peut faire toute la différence entre un anime fade et un anime exceptionnel. Ces anti-héros brouillent les règles de la morale et ajoutent une profondeur critique à des séries qui resteront dans le cœur et l’esprit des fans pour les années à venir.

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Sasuke quittant le village (Naruto)

Pour être juste, certains des personnages les plus stéréotypés ont les plus grandes bases de fans, principalement en raison de leur nuance dans l’histoire, mais les personnages qui brisent le moule de la moralité se sont bâti une réputation beaucoup plus solide. Ces anti-héros gardent les héros et les méchants sur leurs gardes et peuvent secouer l’intrigue à tout moment. Ils ajoutent une autre couche de drame, d’engagement et de complexité à ce qui pourrait autrement être une histoire fade.

Peu de gens dans la vraie vie sont parfaitement héroïques ou complètement méchants, donc ces personnages illustrent cette complexité humaine de diverses manières et ont tendance à être les personnages les plus proches. Quelques-uns des anti-héros les plus connus et les plus emblématiques sont Eren Yeager (L’attaque des Titans), Light Yagami (Menace de mort) et Sasuke Uchiwa (Naruto). Chacun de ces personnages a eu des effets profonds sur leurs séries respectives et sur l’industrie dans son ensemble, tirant ainsi l’anime de sa mauvaise réputation.

Le personnage d’Eren Yaeger est une réflexion sur la guerre

Attaque contre Eren Yeager de Titan levant la main

Au début de L’attaque des Titans, le rôle d’Eren commence comme un héros avec de nombreux traits de protagoniste typiques de l’anime, à savoir son idéalisme naïf, sa nature franche et sa capacité à inspirer les autres. Sa personnalité initialement explosive disparaît lorsqu’il apprend que son monde n’est pas aussi simple qu’il le pensait initialement. Eren passe d’un héros pharisaïque espérant sauver la situation à un soldat blasé déterminé à réussir sa mission, quelles que soient les mesures contraires à l’éthique prises.

Au fur et à mesure que l’anime progresse, Eren tombe de plus en plus profondément dans le côté le plus sombre du rôle d’anti-héros, ajoutant à la tragédie de son personnage et au ton de la série qui se déroule. Son évolution d’un héros à un anti-héros, et finalement un méchant, met en évidence les thèmes sombres de la série de la tragédie et les horreurs de la guerre.

Compte tenu de la manière dont cet anime a commencé, les fans ne s’attendaient pas à ce que des thèmes seinen aussi durs infectent progressivement la série. Aussi horrible que soit la chute d’Eren, son rôle d’anti-héros prouve que l’anime peut être plus que les objectifs étoilés d’un héros. Comme Eren Yeager, il y a beaucoup d’anti-héros d’anime qui deviennent des méchants. L’un des exemples les plus tristement célèbres est Light Yagami de la série emblématique Menace de mort. Contrairement à Eren, Light met très peu de temps à tomber dans le gouffre de l’anti-héros.

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Light Yagami brouille les lois de la moralité

light-yagami-death note

Avec ses manières douces et sa personnalité cordiale en surface, personne n’est capable de saisir la nature généralement apathique de Light dans Menace de mort. Bien qu’il se soucie de sa famille, il révèle sa véritable obsession pour la justice après avoir acquis un Death Note. Light peut tuer n’importe qui en écrivant simplement son nom dans le Death Note, et bien que sa campagne commence par un accès d’ennui – le premier indice de ses qualités anti-héroïques – son objectif est tourné vers la vraie justice.

Dans le grand schéma des choses, Light est un héros de la société, mais ses intrigues et sa manipulation sont ce qui le rend plus méchant. Il est difficile de trouver de nombreuses qualités sympathiques chez un sociopathe aussi vil, d’autant plus que Light aime tuer ses cibles. Lorsque l’anime de 2006 a été diffusé pour la première fois, il était rare de voir un protagoniste aussi controversé, ses traits anti-héroïques faisant de lui une énigme captivante à travers l’anime dans son ensemble. L’histoire et les efforts de Light vers la justice soulèvent des questions de moralité et défient la perspective du public. Si Light était un méchant découpé en biscuits avec peu de profondeur dans son personnage, ou peut-être si le protagoniste était plutôt le détective héroïque L, la série toucherait le public très différemment et aurait potentiellement moins d’impact.

Bien qu’Eren et Light aient fini par devenir des méchants, tous les anti-héros n’ont pas une fin aussi sinistre à leurs histoires. Sasuke Uchiwa de la franchise Naruto a assumé de nombreux rôles de personnages différents, principalement en tant qu’anti-héros, mais son histoire a une fin profondément heureuse.

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Sasuke Uchiha est un symbole de changement

Sasuke tenant ses bras devant lui pour protéger son visage des projections de pierres

En tant que seul survivant du clan Uchiha, l’objectif principal de Sasuke est de se venger de l’homme qui a tué sa famille, son propre frère Itachi. Cependant, même après avoir atteint son objectif, sa haine est manipulée pour le transformer en méchanceté. Dès le début, il y a une obscurité à l’intérieur de Sasuke, et alors que la série continue dans Naruto Shippudensa cruauté et sa haine le conduisent à devenir un antagoniste majeur.

Naruto a commencé avec un ton de passage à l’âge adulte plein d’espoir, mais à cause du changement de personnage de Sasuke, non seulement le ton de la série change, mais il change également l’allié du héros principal en son ennemi, défiant le protagoniste Naruto Uzumaki. Aussi inspirant que de voir Naruto, le héros outsider, surmonter tous ses défis, son incapacité à sauver Sasuke le met au défi de suivre le thème de la série « ne jamais abandonner ». Le fait que Sasuke ne devienne pas un méchant à part entière ajoute aux espoirs de Naruto que Sasuke puisse changer, et en même temps, il maintient également le caractère multicouche de Sasuke. Le fait que Sasuke soit manipulé pour devenir un anti-héros reflète également le fait que les plus grands ennemis des héros ne sont pas les méchants les plus puissants, mais plutôt les plus manipulateurs. De cette façon, Sasuke devient un symbole de changement pour toute la série.

À la fin de la série, Naruto sauve vraiment le monde en sauvant Sasuke, poursuivant avec « ne jamais abandonner ». Parce que le public se soucie de plus en plus de Sasuke en tant que héros, son salut est un moyen très profond de mettre fin à la série. Malgré le fait que les deux thèmes majeurs de « ne jamais abandonner » et « le pouvoir de l’amitié/de l’amour » soient si exagérés dans l’anime, ils sont considérés comme profonds dans Narutoen particulier en ce qui concerne l’arc de caractère évolutif de Sasuke.

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Spike Spiegel dans Cowboy Bebop.

Malgré la tendance commune des anti-héros qui atterrissent sur un alignement plus méchant, il y a beaucoup d’anti-héros qui sont plus héroïques comme Reigen Arataka (Mob Psycho 100), Effort (Mon université de héros) et Spike Spiegel (Cowboy Bebop). Tout comme avec les anti-héros les plus méchants, chacun de ces anti-héros héroïques a tout autant un spectre de moralité et d’alignement des personnages, ce qui a un impact considérable sur leurs émissions respectives.

Cela ne veut pas dire que des personnages purement héroïques ou méchants sont débilitants pour le genre. Cependant, pour que l’industrie prospère vraiment et échappe à sa mauvaise réputation, un plus large éventail de personnages créera une plus grande variété d’opportunités de narration. Cela signifie que de nouvelles idées et de nouveaux tons peuvent être introduits dans l’industrie ou au moins contestés, et l’ajout de l’anti-héros peut facilement fournir cela. En effet, certains des meilleurs anime ont été acclamés en grande partie en raison de la présence et de l’importance de l’anti-héros.