Quatre numéros, et le domaine public de Chip Zdarsky continue d’être un baromètre pour les problèmes de l’industrie. La discussion de cette semaine se greffe sur un conflit précédemment signalé chez Warner Bros / Discovery. Le nouveau problème est la possibilité signalée d’une autre acquisition, et le saccage de Warner Brothers pourrait être la base de la vente future de la société, ou à tout le moins, de ses parties comme HBO et DC Comics. À tout le moins, la nouvelle signale que l’ère de l’exclusivité des droits chez Warner Bros / Discovery est révolue, l’accent étant mis sur la location de contenu et de personnages à d’autres services. Zdarsky capture ce sentiment de louer des propriétés pour résoudre un problème à court terme dans son histoire de créateurs vivant dans le sillage d’entreprises massives.

Public Domain #4 – écrit, dessiné, coloré, lettré et conçu par Zdarsky – continue de s’attaquer à la dynamique des créateurs et des entreprises, propulsant la famille Dallas dans un nouveau monde courageux de l’édition de bandes dessinées. Après la révélation de l’accord dans le cliffhanger du dernier numéro, Syd contrôle désormais les droits de publication des personnages Domain et Singular, ainsi que l’argent nécessaire pour payer les dettes de jeu de Miles. Miles voit cela comme une autre des illusions de Syd, qualifiant l’accord de chance de « publier de la fan fiction ». La situation pousse Miles dans un coin, et il se prépare à prendre l’argent et à courir. Zdarsky révèle l’ex-femme de Miles pour tenter d’empêcher Miles de fuir, et il faut un coup traumatisant des bookmakers et de l’ingérence de David pour garder Miles en ville.

Le conflit central du scénario de Zdarsky tombe sur Miles, qui doit se sortir la tête du cul et apprendre à soutenir la décision de son père. Heureusement, Miles a une grande famille, et Zdarsky met en place de grands moments d’écho de David aidant à déloger ce cul. L’art de Zdarsky fait un excellent travail de signalisation lorsque Miles passe en mode trou du cul, en utilisant un regard de ses lunettes pour obstruer ses yeux. Le choix stylistique évoque les méchants dans l’anime/manga, et le déploiement par Zdarsky du trope de l’artiste est stratégique et un moyen efficace de représenter ce changement d’attitude.

Les problèmes de Miles et sa décision persistent sur la question, et ce sont ses bookmakers qui mettent ce conflit au premier plan. Les deux bookmakers restent les personnages secondaires MVP de cette série, jouant un double rôle pour accélérer l’intrigue tout en livrant certaines des meilleures blagues de ce numéro. Leurs réactions au pistolet sont une blague de niveau divin, lisant en surface comme un peu amusant tout en humanisant ces personnages. C’est un excellent exemple de ce qui rend les œuvres de Zdarsky si convaincantes. Rien, même une ligne ou une blague jetable, n’est gaspillé dans l’ensemble. Tout est au service de l’histoire et de l’art, pour créer la BD la plus captivante ou hilarante possible.

Bien que cette série soit principalement l’histoire d’une famille essayant de vivre au-delà de ce qui a été fait grâce à une entreprise profitant d’un artiste, elle s’assure de contenir de nombreuses séquences d’action. Les combats dessinés par Zdarsky ne ressemblent en rien à ceux de ses back-ups Daredevil, s’alignant sur un style beaucoup plus réaliste. Les coups de poing lancés sont bâclés, pousser et bousculer sont l’attaque par défaut et les dommages collatéraux sont courants. Une arme à feu résout le combat, mais l’absurdité revient avec elle. Tout le monde a subi des dégâts au moment où le pistolet sort, et Zdarsky insuffle l’énergie hagarde de l’adrénaline qui s’effondre.

Ces moments donnent à l’essentiel du problème son rythme cinétique, mais Zdarsky prend le temps de ralentir à l’arrière. Une fois que Miles et David ont résolu le problème, bien que temporairement, ils retournent dans la maison de leur enfance pour entendre les explications de leur père. Il révèle pourquoi il s’est battu pour les droits d’édition, car ils représentent son héritage, et non les films ou diverses choses créées à partir d’eux. C’est une approche rafraîchissante de la bande dessinée, que certains considèrent comme rien de plus que des storyboards pour un éventuel film ou une émission de télévision. Ce n’est pas mal de vouloir voir des bandes dessinées, qui sont par nature un support visuel, se traduire à l’écran à un moment donné, mais les gens oublient leurs racines sur la page, c’est exaspérant.

Zdarsky réfute la notion de bandes dessinées comme modèles, et Syd incarne l’héritage des créateurs. Ses œuvres deviendront désormais celles de son fils, et il veut créer quelque chose dont ils pourront être fiers. Le moment est honnête, et il est difficile de ne pas s’étouffer en lisant, car l’art et la coloration de Zdarsky transmettent le moment où un père se bat enfin pour ce qu’il veut. L’art de Zdarsky et la façon dont il capture les expressions de chacun, de l’honnêteté de Syd au choc de David et Miles, en passant par la rage de Tanya, donnent tous une vaste gamme d’émotions. La nuance et l’émotion conflictuelle de chaque visage, comme si ces moments se jouaient en temps réel, d’une manière qui maintient ces scènes parlantes dynamiques et captivantes à lire.