Slam Bradley ne passe pas une bonne journée. Ses « clients » pensent qu’il est impliqué dans l’enlèvement de leur fille, et son ami et secrétaire est mort. Ceci étant une histoire policière dure, il est temps pour un flic dur de transpirer Bradley sous la lumière brûlante d’une salle d’interrogatoire.

Comme le premier numéro, Gotham City Year One # 2 fait un usage intensif des tropes du genre policier dur. Et comme le premier numéro, il les peaufine juste assez pour raconter une histoire unique à Gotham. Le premier numéro l’a démontré dans les panneaux finaux où King révèle que la narration au passé à la première personne de Bradley n’est pas simplement l’emploi d’une convention de genre standard. En fait, Bradley relate ces événements à Batman. Cela crée un plus grand sentiment d’urgence dans le deuxième numéro parce que nous savons que Bradley considère ces événements du passé comme quelque peu importants pour le présent.

Habituellement, un écrivain n’établit pas de raison particulière pour laquelle le personnage du point de vue relate ces expériences ni à qui il le fait. En répondant à ces deux questions, King nous ancre dans l’histoire d’une manière dont nous ne savions pas que nous devions l’être. Il prend une convention que nous acceptons sans réfléchir et dit : « Ne la prenez pas pour acquise, il y a une raison de raconter cette histoire de cette façon. En conséquence, je ne prenais aucune des scènes les plus tropées de Gotham City Year One # 2 pour acquise. J’étais en alerte à la fois pour les nouvelles façons dont King pourrait jouer avec la structure de l’histoire ainsi que pour ce qui pourrait s’avérer important pour Batman. Cela s’est avéré m’engager encore plus que ce à quoi je m’attendais en tant que fan existant de ce genre.

Ceci est mieux illustré par un personnage qui revient du premier numéro pour devenir une plus grande partie de l’histoire et auquel chaque lecteur de ce genre ne fera instinctivement pas confiance. Clairement conscient de cela, King se penche sur cette attente. Il n’installe pas la fin comme un conflit entre Bradley et cet autre personnage dont on se méfie déjà. Au lieu de cela, King demande à Bradley d’exprimer sa propre méfiance, puis crée un conflit avec Richard Wayne qui presse Bradley d’ignorer son propre bon sens.

King ne tourne pas non plus le développement du personnage de Bradley ou l’histoire dans une nouvelle direction après la révélation de Batman à la fin du dernier numéro. On n’a pas l’impression qu’il fait un clin d’œil au lecteur en faisant soudainement Gotham City Year One # 2 sur Batman à chaque instant regardé à travers ce prisme. Les développements de la question semblent organiques, à une exception près.

De manière générale, en évitant les spoilers, Gotham City Year One # 2 voit Bradley interrogé durement sur son secrétaire décédé avant d’être plongé encore plus profondément dans la situation avec les Waynes (qu’il garde secrète). King arpente très bien le problème, vous enchaînant juste assez jusqu’aux dernières pages qui se transforment en une course morte. Mais le moment qui accélère le rythme ressemble à un clin d’œil. Ce qui se passe prend tout son sens dans le contexte – à tel point que les lecteurs le verront probablement venir comme Bradley l’a fait. Mais la façon exacte dont cela se passe et le commentaire sur le nez de Bradley à ce sujet se lit comme si King disait « Tu vois, c’est toujours Gotham. » C’est certainement un exemple d’aimer quelque chose qui s’est passé mais de ne pas aimer comment cela s’est passé.

J’ai commenté dans ma précédente critique de la série que loin d’être austère et maussade artistiquement, le premier numéro était très vivant. La palette de couleurs de Bellaire était plus claire (sinon brillante) que ce à quoi on pourrait s’attendre. Et Hester et Gapstur ont livré un Slam Bradley dont la mâchoire évoquait Dick Tracey. Il s’avère que c’était un moyen idéal de mettre en place Gotham City Year One # 2, qui semble plus froid sur le plan narratif. Bradley a été assez mal battu au début du numéro, et même une fois qu’il est nettoyé et bandé, il ne récupère jamais tout à fait cette mâchoire – et il ne ressemble certainement jamais à cet homme soigné, droit, accessible mais strictement professionnel présenté dans le premier numéro. pages d’ouverture. Ce contraste contribue grandement à communiquer la détresse physique de Bradley. Un changement de posture, une mâchoire relâchée – ces détails traduisent plus qu’une forte application de gonflement et d’ecchymoses.

Bellaire joue également davantage avec la couleur dans ce numéro et crée des ambiances intéressantes tout au long. Dans un cas, Bradley rencontre la même femme qui l’a envoyé comme messager qui l’a impliqué avec les Waynes dans le premier numéro. Les deux sont dans l’appartement de Bradley qui est sombre à l’exception de la lumière au-dessus de son poêle. La femme est assise sur un canapé en face de la kitchenette, dans le noir. Bradley reste principalement dans la lumière, chevauchant parfois le milieu mais n’entrant jamais complètement dans l’obscurité jusqu’à ce que la femme soit sur le point de sortir.

Le deuxième exemple crée une ambiance plus évidente : Bradley se rend à une réunion sur le toit et doit monter une cage d’escalier éclairée en rouge pour s’y rendre. Il sort de l’escalier rouge à l’air libre du toit, reconsidère sa course par méfiance, rentre dans l’escalier rouge et revient enfin sur le toit. L’indécision de Bradley est le résultat de soupçons, et cette cage d’escalier est pratiquement Bellaire qui saute de haut en bas pour renforcer ce que King nous dit déjà dans le récit. Aussi choquante – à sa manière – que soit la fin, cette séquence est ce qui me tient à cœur du problème.