Octobre 2022 a marqué le 20e anniversaire de la Naruto anime, ce qui en fait l’un des meilleurs moments pour revenir sur les points forts de l’une des plus grandes franchises d’anime. L’un de ces points forts spécifiques serait les méchants, qui sont célèbres pour être si bien développés et à plusieurs niveaux.

Cependant, il est difficile de se référer à beaucoup d’entre eux comme de véritables méchants. Pour une raison ou une autre, de nombreux antagonistes ont été rachetés à la fin de la série, ou à tout le moins ont été établis pour avoir des justifications sympathiques pour leurs actions. Ce n’est en aucun cas mauvais – dans certains cas, cela a vraiment amélioré les personnages et l’histoire globale – mais dans d’autres, cela semblait plutôt forcé et préjudiciable, faisant de ce choix un sac mixte du point de vue du public.

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Tous les méchants de Naruto ne méritaient pas le pardon

un gros plan de nagato

Le point le plus flagrant de cet argument est probablement que beaucoup de méchants ne méritaient pas d’être pardonnés par Naruto ou qui que ce soit. La Naruto franchise est connue pour avoir des personnages sympathiques, qu’ils soient des héros ou non. Bien que cela ait permis au public de s’attacher et de s’enraciner plus facilement, cela est devenu plutôt trouble lorsqu’il est appliqué à des personnages qui ont été érigés en ennemis de la distribution principale.

Les caractères désignés comme « maléfiques » dans Naruto tous devaient mériter cette étiquette. Considérant que les shinobi étaient essentiellement des soldats pour leurs nations respectives, un ninja accompli d’un village pourrait être considéré comme vil dans un autre. La série a tenu à s’assurer que les personnages érigés en véritables méchants ne soient pas pris dans ce piège subjectif et soient universellement considérés comme de mauvaises nouvelles.

Un exemple de cela serait Zabuza, le premier grand méchant de la franchise. Il était un voyou d’élite et un ancien membre de l’Anbu, et membre des Seven Swordsman of the Mist. Dans l’arc « Land of Waves », il a été embauché pour tuer un constructeur de ponts et a été forcé de combattre l’équipe 7 pour ce faire. Alors qu’il était un mercenaire qui n’avait aucun scrupule à tuer, il avait aussi de bons points, comme la façon dont il a accueilli et élevé Haku. C’est grâce à sa relation avec Haku que la série a racheté Zabuza ; même s’il était établi qu’il était un tueur de sang-froid, il n’était pas du tout mauvais. Dans ce cas, Naruto réussi à faire un méchant cool qui n’était pas nécessairement une personne méchante, ce qui était plutôt bien fait.

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Les actions horribles d’Orochimaru et de Nagato l’ont largement emporté sur leurs bonnes actions

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Malheureusement, ce n’était pas le cas pour tous les méchants qui ont suivi. L’un des plus grands cas de ce serait Orochimaru, qui a envahi la feuille cachée, était responsable de la mort du troisième Hokage et a effectué d’innombrables expériences sur des humains tout au long de la série. Il a manipulé et essayé de préparer Sasuke à devenir un vaisseau pour lui-même plus tard, mais à la fin de Naruto Shipoudden il est considéré comme un allié du village car il a aidé Sasuke pendant la quatrième guerre mondiale Shinobi. Il aurait des enfants qui se battraient jusqu’à la mort pour lui, se délecteraient de leur misère et était fondamentalement aussi diabolique qu’un personnage de savant fou pouvait l’être, mais personne ne semble plus se soucier de tout cela.

Pain, ou Nagato – considéré comme l’un des méchants les plus grands et les plus puissants de la franchise – est un autre excellent exemple. Il a vaincu le puissant Jiraiya et a même réussi à détruire le village de la feuille cachée en une seule frappe décisive. Son invasion a causé la mort de Shizune et Kakashi, pour n’en nommer que quelques-uns.

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Un aspect qui rendait Pain si intéressant était son idéologie, selon laquelle la seule façon de parvenir à une paix éternelle serait que tout le monde subisse la douleur de la guerre. C’était une notion noble mais finalement erronée qui expliquait beaucoup de ses actions et de ses choix. Cela dit, cela ne les justifie ni ne les expie en aucun cas, comme le laisse entendre la série. Lorsque Naruto confronte le corps principal de Nagato, il le convainc que ses méthodes étaient mauvaises et qu’il a confiance qu’il améliorera les choses à sa manière, plus pacifique. Nagato cède et utilise l’un des pouvoirs du Rinnegan pour ramener la plupart des personnes qu’il a tuées lors de l’invasion, au prix de sa propre vie.

Aussi beau que soit ce geste, il n’excuse pas toute la douleur et la souffrance qu’il a causées. L’ensemble du village de Hidden Leaf a été décimé, de nombreuses personnes ayant perdu leurs maisons et leurs entreprises. Cela n’excuse pas non plus tous les décès qu’il a causés avant l’invasion, comme celui de Jiraiya, car le mentor de Naruto était toujours mort. La série a décidé de traiter Nagato comme un personnage incompris et bien intentionné, même si ses décisions et ses ordres ont entraîné la mort de tant de personnes sans raison valable. Même si Naruto lui a pardonné – ce qui est difficile à croire en soi – cela ne signifie pas que quelqu’un d’autre devait le faire.

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Racheter certains méchants dans Naruto n’avait pas de sens

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Alors que Naruto racheter les méchants était finalement la meilleure décision dans certains cas, comme avec Itachi, pour beaucoup, cela ne semblait pas avoir beaucoup de sens dans l’intrigue. La série demandait fréquemment à Naruto d’utiliser son (in) célèbre « Talk no Jutsu » pour dissuader les méchants de poursuivre leurs complots diaboliques. Malheureusement, son emploi est un peu déconcertant à de nombreuses reprises.

Comme mentionné ci-dessus, Nagato est un excellent exemple. Il a tué leur maître, Jiraiya, était indirectement responsable de la mort d’Asuma et a tenté de tuer tout le monde dans la feuille cachée. Il a battu Hinata à mort comme une poupée de chiffon et a causé la mort de Kakashi avant l’arrivée de Naruto. Même si Nagato a décidé de ramener tout le monde comme moyen d’expiation, cela ne rend pas tout ce qu’il a fait bien – et le fait que Naruto penserait même à lui pardonner était au mieux aléatoire, et au pire complètement forcé.

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De même, Obito a été l’un des principaux architectes de presque tous les conflits majeurs du Naruto franchise, étant celui qui a fondé l’Akatsuki, a pris le contrôle de Kurama et l’a fait envahir Konoha et tuer ses deux parents. Il a déclenché toute une guerre et a même utilisé Sasuke comme pion pendant l’arc « Five Kage Summit ». Aussi bonnes que soient ses intentions, ses actes étaient toujours odieux.

Pourtant, à la fin de la série principale, on se souvient d’Obito comme d’un héros pour avoir fait à peine une poignée de bons actes avant de mourir. Bien sûr, ces actions ont aidé à sauver le monde et la distribution principale quand tout était sur le fil, mais cela ne signifie pas nécessairement qu’il mérite d’être pardonné. C’est le même gars qui est responsable de la croissance de Naruto en tant qu’orphelin évité, mais tout à coup, tout est apparemment pardonné parce que l’intrigue l’exige. En fait, Obito est également responsable de la manipulation de Nagato pour qu’il attaque le village, ajoutant une autre raison pour laquelle il ne devrait pas être pardonné.

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Naruto et Sasuke se battent

C’est peut-être parce que la série voulait dépeindre Naruto aussi gentil et généreux que possible – juxtaposé à la nature axée sur la vengeance de Sasuke – mais dans ce cas, cela n’avait vraiment pas beaucoup de sens et ressemblait à un deus ex machina. En fait, Naruto pardonnant à Sasuke n’avait guère de sens et n’a fonctionné que parce que la série a passé si longtemps à construire jusqu’à ce moment.

Naruto est une excellente série avec certains des méchants les plus cool de l’anime. Malheureusement, il a tellement essayé de les rendre profonds et sympathiques que cela a en fait fait de certains d’entre eux de pires personnages dans le processus. Pour chaque Itachi et Zabuza, il y a un Obito et un Orochimaru. En essayant de rendre les méchants sympathiques, la franchise a sans doute rendu difficile leur étiquette de méchants, d’autant plus que Naruto était prêt à pardonner à presque tout le monde. « Talk no Jutsu » est le pouvoir le plus puissant de toute la série, car il ne fait pas que transformer un méchant en un bon gars ; cela détruit apparemment tout sens de la logique présente à ce moment-là.