Pour ceux qui ne connaissent pas le terme, le cosplay est un type de jeu de costumes dérivé d’un personnage spécifique. Les cosplayeurs se sont créés une sous-culture, qui a élargi le terme et ceux auxquels il s’applique. Wikipédia dit: « Toute entité qui se prête à une interprétation dramatique peut être considérée comme un sujet. » Cela signifie que si c’est dans les médias, c’est ouvert à une « interprétation dramatique » par ses fans.

La pratique a commencé dès 1939 mais ce n’est qu’en 1984 que le terme japonais a été adopté. Nobuyuki Takahashi est crédité d’avoir inventé le « cosplay » comme moyen de décrire les fans costumés. Même si la pratique a ses racines dans le monde de la mascarade, elle est très différente.

Le premier personnage crédité à être cosplayé était M. Skygack de Mars. C’était un personnage populaire de la bande dessinée de science-fiction AD Condo du même nom. En 1908, M. et Mme William Fell de Cincinnati, Ohio, ont assisté à une mascarade sur une patinoire à roulettes vêtus de costumes de Skygack et de Miss Dillpickles. En 1910, une femme de Tacoma, dans l’État de Washington, a remporté un concours alors qu’elle était habillée en Skygack.

La pratique des fans s’habillant en costumes a commencé à prendre de l’ampleur. En 1940, lors de la 2e Worldcon, David Kyle remporte une mascarade costumée déguisée en Ming l’Impitoyable.

Il y avait des règles sur les costumes concernant la façon dont la nudité serait traitée. Après un concurrent nu lors d’une mascarade Worldcon en 1952, une règle intitulée « Aucun costume n’est aucun costume » a été instaurée. Cela interdirait la nudité mais autoriserait la nudité représentative. Un exemple de cela serait Kris Lundi, qui s’est déguisé en harpie pour la 32e Worldcon en 1974.

Les costumes réels peuvent être quelque chose d’aussi simple qu’un tee-shirt vert et un pantalon marron, représentant un personnage comme Shaggy de Scooby Dooà l’armure plus élaborée de spectacles comme Aile Gundam. Certains cosplayers passent des années à travailler sur leur costume parfait, celui destiné à représenter leur personnage préféré.

Star Trek a été influent dans la diffusion du cosplay. Aux conventions, qui ont commencé en 1969, les fans de la série se sont présentés portant toutes sortes de randonnée-costumes liés.

En 1965, le futur rédacteur en chef de Marvel Comics assiste à la 1ère Academy Con dans un costume de Plastic Man. 1974 a vu le premier bal masqué organisé au Comic-Con de San Diego. Était présent Brinke Stevens, qui portait un costume de Vampirella. Elle a remporté la première place au bal, en présence de Forrest J. Ackerman (créateur de Vampirella).

Le Rocky Horror Picture Show a inspiré de nombreux cosplayers après sa sortie en 1975. Partout, le public a commencé à assister aux projections habillé comme les personnages du film. Comme beaucoup le savent déjà, la tradition se poursuit avec des spectateurs costumés jouant le dialogue.

La participation à la Worldcon a culminé dans les années 80 et a commencé à décliner. Le cosplay a contribué à revitaliser la Worldcon et l’influence du Japon était forte.

Tout au long des années 1990, le monde du cosplay s’est étendu au-delà des cafés cosplay de Tokyo et des restaurants de joueurs d’Akihabara. L’essor de l’anime et du manga a contribué à la propagation du cosplay dans d’autres pays. En octobre 2003, le premier World Cosplay Summit s’est tenu à Nagoya, au Japon. Les cosplayers sont venus du monde entier, notamment de France, d’Italie et d’Allemagne.

Alors que le cosplay commençait à gagner en popularité, la complexité des costumes aussi. Les genres à explorer se sont également multipliés. Désormais, les cosplayeurs s’intéressaient aux jeux vidéo et aux groupes de musique, ainsi qu’à la création de leurs propres versions d’émissions de télévision, de films et de bandes dessinées. Certains créeraient des versions de films d’horreur de Josie et les Pussycats, par exemple, ou des versions Steampunk de Superman et Wonder Woman.

En raison de sa popularité, il a connu une croissance considérable depuis les années 1990 et s’est répandu de plus en plus à travers le monde. Le cosplay n’est pas spécifique au genre, en règle générale, ce qui le rend accessible à tous les fans, partout. Différents fabricants mondiaux produisent et vendent des costumes emballés, avec différents degrés de qualité. D’après la source Wikipedia, cela a généré près de 35 milliards de yens rien qu’en 2008.

Les créateurs individuels et les créateurs de costumes voient également leur part des bénéfices. Beaucoup d’entre eux créent des costumes complets, des pièces personnalisées, des accessoires ou conçoivent des perruques et des palettes de maquillage à utiliser dans le cosplay. Les entreprises qui ont un œil sur ce marché particulier mettront également ces mêmes choses à disposition pour la stylisation. Cela signifie des perruques non coiffées, une variété de teintures capillaires, des tissus conçus pour ressembler à diverses propriétés et toutes sortes d’autres choses. Parce que de nombreux cosplayers du monde aiment confectionner leurs propres costumes, cette attention à leur passe-temps est plus que bienvenue.

D’un point de vue pratique, le désir de créer des accessoires, des bijoux et d’autres aspects précis d’un costume a conduit de nombreux cosplayers à étudier le design de mode et l’artisanat. Bien que des costumes simples puissent être plus faciles, de nombreux cosplayeurs apprécient le défi de créer des ailes réalistes, des pendentifs lunaires et des armes en mousse qui correspondent à leurs personnages.

L’une des façons les plus populaires de montrer un cosplay est lors d’une convention de fans. Il existe des milliers de ces conventions, toutes consacrées à un (ou plusieurs) aspect(s) des médias. Des émissions de télévision comme Star Trekdes films comme Guerres des étoileset des bandes dessinées comme Superman, Batmanet Les Vengeurs tous ont des plates-formes lors de ces conventions pour que les cosplayeurs montrent ce qu’ils peuvent faire. En Amérique du Nord, le Comic Con de San Diego est l’une des plus grandes conventions de fans mettant en vedette le cosplay. Le Japon a le Marché de la BDou Comiketpendant les mois d’été et d’hiver. Anime Nord à Toronto, au Canada, est leur plus grand événement. La Super Comic Convention de Londres est le plus grand événement au Royaume-Uni. Expo Culture Pop Supanova est le plus grand événement en Australie.

De nombreux cosplayers ont été présentés dans des publicités et des défilés de mode, faisant de leur passe-temps une carrière. Jessica Nigiri a continué à faire du doublage après avoir été une cosplayeuse reconnaissable. Yaya Han a été identifiée comme une « figure bien reconnue à la fois à l’intérieur et à l’extérieur des circuits de cosplay ». Des magazines comme Cosmode, Culture Cosplay, CosplayZine, Magazine Royaume Cosplayet CosplayGen ont été créés pour mettre en valeur les cosplayers et leurs créations. La réalité montre comme Confrontation, Guerres de la peauet Héros du cosplay mettent également en valeur la forme d’art et l’élèvent encore plus.

Alors que le cosplay continue de croître et de se développer, les opportunités pour les cosplayers et l’art du cosplay augmentent également.

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