Le héros d’Arsenal et de la Belgique, Thomas Vermaelen, participera à la Coupe du monde 2022 au Qatar en tant qu’entraîneur adjoint. Roberto Martinez lui a confié un rôle après la retraite du défenseur en janvier.

Vermaelen a connu une carrière internationale de 15 ans pour les Red Devils et a amassé 85 sélections de 2006 à 2021. Il n’a raccroché les crampons pour la Belgique qu’après avoir atteint les quarts de finale de l’Euro 2020. Le rideau est alors tombé sur les 36 ans. -la carrière nationale de l’ancien cette année.

L’arrière central a mis fin à ses jours de jeu après 18 mois au Japon avec Vissel Kobe. Vermaelen a rejoint la J-League depuis Barcelone en 2019, cinq ans après avoir quitté Arsenal dans un coup de 15 millions de livres sterling. Il est arrivé en Angleterre depuis l’Ajax pour 10 millions de livres sterling en 2009 sous Arsène Wenger.

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L’entraîneur adjoint belge Thomas Vermaelen a connu du succès dans le monde entier

Vermaelen a connu le succès dans le monde entier grâce à ses efforts à Amsterdam, au nord de Londres, à Barcelone et à Kobe. Le natif de Kapellen a remporté un titre d’Eredivisie et deux Coupes des Pays-Bas à l’Ajax. Il a ensuite aidé Wenger à mettre fin à la sécheresse du trophée d’Arsenal en remportant la FA Cup 2014.

Le défenseur a tenu le trophée en l’air à Wembley en tant que capitaine des Gunners mais n’a pas disputé la finale. Wenger a fait de Vermaelen le skipper de l’Emirates Stadium en 2012 après que Robin van Persie a rejoint Manchester United. Mikel Arteta a repris le rôle après le départ de Vermaelen.

Une couronne de la Ligue des champions a suivi pour Vermaelen lors de sa première saison à Barcelone, ainsi que les honneurs de la Liga et de la Copa del Rey. Il a ajouté trois autres titres espagnols de haut vol et la coupe à deux reprises. Vermaelen aiderait Vissel Kobe à remporter une première et unique Coupe de l’Empereur en 2019.

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Thomas Vermaelen a disputé le plus de matchs avec un maillot d’Arsenal entre deux blessures

Vermaelen a connu ses plus grandes sorties sous Wenger dans un maillot d’Arsenal entre 2009 et 2014. L’ancien skipper des Gunners a joué 150 fois dans toutes les compétitions avant de se rendre en Catalogne. Mais une multitude de blessures ont limité ses chances au cours de ses dernières années dans le nord de Londres.

Sa carrière dans le nord de Londres a cependant commencé sur des bases de rêve. Vermaelen a marqué l’un de ses 15 buts pour les Gunners lors de ses débuts dans une raclée 6-1 d’Everton à Goodison Park. Vermaelen n’a marqué plus contre Wigan Athletic (4) que contre les Toffees (2).

Wenger n’a pu aligner le défenseur que dans cinq matches toutes compétitions confondues au cours de la campagne 2010/11. Vermaelen s’est blessé au tendon d’Achille alors qu’il représentait la Belgique lors d’un match de qualification à l’EURO 2012 contre la Turquie en septembre 2010. Il n’est pas revenu avant mai.

Le problème signifiait également qu’il avait raté la défaite finale de la Coupe EFL 2011 de son équipe contre Birmingham City. Alors que des problèmes de forme physique ont suivi Vermaelen au Camp Nou, où il n’a amassé que 53 matchs et a commencé 42 en cinq ans. Barcelone a également prêté le défenseur à la Roma en 2016/17.

À défaut de rester en forme à Barcelone, Vermaelen a pu éclipser son total d’apparitions à Vissel Kobe avec 57. Mais aucun record n’a mis un gant sur son décompte d’Arsenal ou son record avec l’Ajax. Le Belge a joué 143 fois à Amsterdam après avoir obtenu son diplôme de son académie.

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Roberto Martinez a nommé Thomas Vermaelen entraîneur adjoint de la Belgique

Cependant, Vermaelen n’a pas encore quitté le jeu, car Martinez a fait du héros d’Arsenal l’un de ses directeurs adjoints dans la configuration belge lors de sa retraite en janvier. Le patron des Red Devils a estimé que son ancien défenseur pourrait remplacer Shaun Maloney après avoir rejoint l’équipe écossaise Hibernian.

« Son expérience au cours de sa carrière exceptionnelle pour le club et les Red Devils sera un énorme atout pour notre personnel technique », a déclaré Martinez à l’Association royale belge de football (RBFA).

« Sa connaissance du groupe et son enthousiasme pour l’entraînement manifesté lors du cours d’entraîneur des Red Devils, en intégrant la FA belge, en feront une transition naturelle de joueur Red Devil à entraîneur Red Devil. Nous sommes ravis. »

Martinez a décidé d’embaucher Vermaelen en tant que directeur adjoint en vue de la Coupe du monde. La Belgique s’envole pour le Qatar et affronte le Canada, le Maroc et la Croatie dans le groupe F les 23, 27 novembre et 1er décembre. Les Diables rouges ont atteint la demi-finale de la Coupe du monde 2018 en Russie.

Thomas Vermaelen a aidé la Belgique à terminer troisième en Russie il y a quatre ans

Vermaelen a aidé la Belgique à terminer troisième en Russie il y a quatre ans après avoir battu l’Angleterre lors des barrages pour la troisième place de la Coupe du monde 2018. Le demi-centre a disputé 51 minutes contre les Three Lions sous Martinez à Saint-Pétersbourg. Il est revenu sa troisième apparition de l’été.

L’ancien patron des Red Devils, Marc Wilmots, a également aligné Vermaelen une fois lors de la Coupe du monde 2014 au Brésil. Cela représentait ses débuts en finale avant de représenter son pays aux Championnats d’Europe en 2016 et 2020. Vermaelen a commencé sept de ses neuf apparitions en Euros.

Martinez cherchera désormais à s’appuyer sur les connaissances de Vermaelen au Qatar alors que la Belgique vise son premier titre en Coupe du monde. Les Diables Rouges ont réalisé leur meilleur résultat à ce jour avec une troisième place il y a quatre ans en Russie. Avant l’édition 2018, leur meilleur résultat était quatrième à Mexico 1986.

Le patron belge peut également s’appuyer sur les qualités humaines de Vermaelen en tant qu’entraîneur adjoint lors de la Coupe du monde au Qatar. Wenger n’a pas tardé à reconnaître cet aspect après son déménagement à Barcelone. Le Français a également partagé sa gratitude pour ce que le défenseur lui a offert.

« Thomas est un grand joueur », a déclaré Wenger en 2014, via BBC Radio 5 Live. « Ses qualités humaines sont exceptionnelles ; Je tiens à le remercier.

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Arsene Wenger a admiré l’approche de Thomas Vermaelen en dehors du terrain

Wenger a admiré l’approche de Vermaelen en dehors du terrain alors qu’ils étaient ensemble à l’Emirates Stadium. L’ancien entraîneur des Gunners a salué la candidature de son défenseur en 2013 après avoir quitté l’équipe. Il a dit à Arsenal Player: « Il l’a pris [losing his place] d’une manière remarquable.

« C’est un grand homme et je ne l’ai pas nommé capitaine par hasard. Je savais qu’il y avait quelque chose de spécial mentalement là-bas. Il répond dans des situations positives et dans des situations moins positives comme lorsque vous ne jouez pas. Ils savent qu’il pourrait y avoir une rotation avec les trois défenseurs centraux.

Vermaelen ayant une mentalité « spéciale » pourrait s’avérer extrêmement bénéfique pour la Belgique en tant que l’un des entraîneurs adjoints de Martinez lors de la Coupe du monde au Qatar en novembre et décembre.

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