Pour l’épisode de ce mois-ci consacré à l’examen des thèmes de genre dans les performances en direct, j’ai pensé que je ferais quelque chose d’un peu différent puisque c’est le mois de mon anniversaire. Je regarderai trois des spectacles de Shakespeare qui incluent des éléments de genre et dans lesquels j’ai eu la chance d’avoir été choisi alors que je jouais encore. Ce que j’aime chez Shakespeare, c’est qu’il a résisté à l’épreuve du temps. Les thèmes sur lesquels il a écrit sont toujours relatifs au public d’aujourd’hui. De plus, j’aime la polyvalence dans la façon dont ces spectacles sont présentés. Changer la période du décor pour l’aider à se rapporter au public actuel et à trouver des traitements nouveaux et créatifs tout en gardant la même belle poésie est un aspect unique du théâtre en général, mais plus particulièrement avec les spectacles de Shakespeare. Dans cet article, nous examinerons Macbeth, Songe d’une nuit d’étéet La tempête. Chacun traite du surnaturel, certains de manière amusante et délicieuse et d’autres de manière horrible et meurtrière.

La Tragédie de Macbeth (1606) – Macbeth et son ami Banquo sont rencontrés après une bataille par trois sorcières qui prophétisent que Macbeth sera roi et que les descendants de Banquo deviendraient également roi. Macbeth ne croit pas que cela soit possible, car il n’est pas en ligne pour le trône, mais sa femme, Lady Macbeth, le convainc que cela pourrait être fait, et ainsi les deux complotent et tuent le roi Duncan, le monarque régnant rejetant la faute sur les fils de Duncan. Macbeth monte sur le trône écossais, mais la deuxième partie de la prophétie des sorcières le perturbe, alors il dérive un plan pour tuer son ami Banquo et le fils de Banquo, Fleance. La première partie de cette intrigue est réussie, mais Fleance s’échappe. Macbeth reçoit à nouveau trois prophéties des sorcières. Tout d’abord, méfiez-vous de McDuff. Deuxièmement, qu’aucun homme né d’une femme ne pourra lui faire de mal. Enfin qu’il restera roi jusqu’à ce que « Great Birnam Wood vienne à Dunsinane Hill. Prenant tout cela pour signifier qu’il est en sécurité, puisque tous les hommes sont nés de femmes et comment une forêt peut-elle grimper une colline. Macduff s’enfuit en Angleterre et y gagne du soutien et retourne combattre Macbeth et rendre le trône aux héritiers légitimes. Entre-temps, Lady Macbeth a été rendue folle par la culpabilité de ce qu’ils ont fait et alors que la bataille commence à s’intensifier, elle se suicide. Au fur et à mesure que les prophéties commencent à se réaliser et que Macbeth apprend ce que les visions des sorcières signifiaient vraiment, il continue de se battre jusqu’à ce qu’il soit finalement décapité par Macduff dans une bataille finale et que l’ordre soit rétabli.

Cette pièce a tout pour plaire, action, aventure, combats à l’épée, fantômes, sorcières, prophétie, malédictions, magie et meurtre. On dit que ce spectacle est maudit et il existe des récits documentés de la plupart des productions de choses terribles qui arrivent aux acteurs et aux membres de l’équipe. J’ai fait ce spectacle deux fois et c’était le premier spectacle shakespearien auquel j’ai participé, étant choisi comme Young Seward, un jeune garçon fougueux qui combat Macbeth à la fin et rencontre sa perte. J’ai le douteux honneur d’être le « maudit » dans cette production. J’avais dix-sept ans et alors que j’aidais à peindre le décor, un poids de quatre livres utilisé comme contrepoids pour le mécanisme qui déplace les pièces du décor, est tombé d’une passerelle et est tombé à cinquante-deux pieds, me rasant le front et me donnant une fracture linéaire du crâne, un quart de pouce dans une direction m’aurait coupé le cerveau et m’aurait tué. J’ai quand même participé à l’émission, mais plus à ma partie d’origine. Même avec tout ça, c’est toujours l’une de mes émissions préférées et des années plus tard, on m’a offert le rôle de Banquo dans une production très stylisée sur le thème des années 1940 qui était très amusante et pour autant que je sache, personne n’a été maudit dans ce production.

Il y a eu de nombreuses productions cinématographiques de cette pièce remontant à un film muet en 1908. Orson Wells a réalisé et joué dans une version en 1948 et Roman Polanski en a réalisé une en 1971. Jason Connery et Sean Pertwee (fils de pères célèbres) ont tous deux joué le rôle au fil des ans. Les favoris des fans, Ian McKellen et Judi Dench ont joué Macbeth et Lady Macbeth dans un tournage en 1979 de la production scénique dirigée par Trevor Nunn. Et pour ne pas être en reste par son bon ami, Patrick Stewart a joué le rôle dans une adaptation télévisée de 2010. Plus récemment, 2021 a vu Denzel Washington et Frances McDormand comme le couple fatal.

Songe d’une nuit d’été (1595) – A Athènes, le duc Thésée épouse Hippolyta et alors qu’ils se préparent pour leurs noces, le duc est confronté à Egeus dont la fille Hermia est amoureuse de Lysandre, mais son père a arrangé son mariage avec Demetrius qui est amoureux d’Hermia. La loi stipule qu’Hermia doit épouser qui son père choisit. Alors, elle et Lysandre décident de fuir Athènes pour la maison de sa tante dans la forêt. Hermia le dit à sa meilleure amie, Helena, mais Helena est amoureuse de Demetrius et, en essayant de reconquérir son amour, raconte à Demetrius leur plan secret pour que les quatre amants s’enfuient dans la forêt. Un groupe de mécaniciens rugueux se prépare également pour les noces et monte une pièce de théâtre pour divertir le duc et sa nouvelle épouse lors de leur nuit de noces. Ils se sont aventurés dans la forêt pour répéter. Toujours dans cette forêt enchantée, se trouvent Obéron, le roi des fées, qui combattit avec la Titania, sa reine. Pour essayer de lui faire honte, Oberon veut utiliser le liquide d’une fleur qui fait qu’une personne endormie tombe amoureuse de la première chose qu’elle voit. Son plan est de faire tomber Titania amoureuse d’une bête brute. Toutes ces intrigues se heurtent lorsque les hommes de main d’Oberon, Puck, en essayant d’aider les quatre amants, mettent accidentellement le jus dans les yeux de la mauvaise personne, provoquant le chaos. De plus, il transforme Bottom, l’un des mécaniciens en âne (âne) et fait tomber Titania amoureuse de lui, ce qui provoque l’hilarité alors qu’elle se moque de l’abomination bestiale. Mais le roi Oberon remet tout en ordre et Hermia et Lysander et Helena et Demetrius tombent tous amoureux des bonnes personnes, Titania est réunie avec Oberon, Bottom redevient humain et les mécaniques rugueuses jouent leur jeu pour le duc et sa reine. Et même si tout ne se passe pas comme prévu, tous sont satisfaits du travail bien fait !

J’ai eu le privilège de jouer à Bottom the Weaver deux fois et les deux fois c’était glorieux ! La première fois, c’était à l’université et, même si je sens que je lui ai rendu justice, je n’avais vraiment pas compris beaucoup de ce que je disais. Des années plus tard, j’ai été choisi par deux amis proches qui dirigeaient la pièce. À ce moment-là, j’avais mûri et j’étais capable d’apporter beaucoup plus au rôle. Je leur serai toujours reconnaissant de m’avoir donné l’opportunité de donner vie à l’un des personnages les plus drôles que j’ai eu la joie de représenter.

Bien qu’il s’agisse d’une pièce populaire et très amusante à jouer, il n’y a pas autant de versions ou d’adaptations cinématographiques célèbres, mais cela a été fait au fil des ans. Il y a un film muet de 1909 et un film de 1935 avec Mickey Rooney dans le rôle de Puck et Olivia De Havilland dans le rôle d’Hermia. Il y a un film de 1968 avec Judi Dench, Helen Mirren, Diana Rigg et David Warner. Bien qu’il ne s’agisse pas de la version la plus récente, une production de 1999 est celle dont le public moderne se souviendra, avec Kevin Kline jouant Bottom, Sam Rockwell, Stanley Tucci, Rupert Everett, Michelle Pfeiffer, Anna Friel, Dominic West, Calista Flockhart, Christian Bale et David. Strathairn regarde fixement.

La tempête (1610) – Habituellement, lorsque nous pensons aux spectacles de Shakespeare, nous les classons dans l’une des trois catégories. Des tragédies, comme le Macbeth susmentionné, des comédies, comme Songe d’une nuit d’été. Et des histoires, comme le roi Henrys et Richard III. Mais La tempête ne tombe vraiment dans aucun de ceux-ci et a des éléments à la fois de tragédie et de comédie, donc les comédiens modernes ont créé une quatrième catégorie en l’appelant une romance. Le duc renversé de Milan, Prospero, s’échappe avec son enfant en bas âge Miranda et ses livres sur la magie vers une île isolée où il a capturé l’esprit Ariel en tant que serviteur et asservit la bête maléfique comme la créature Caliban. Des années plus tard, lorsqu’un bateau transportant Antonio, le frère qui a usurpé son duché, Alonso, le roi de Naples, Ferdinand, le fils d’Alonso et d’autres nobles s’approche de l’île, Prospero utilise sa magie savante pour créer une tempête pour amener ces personnages. à l’île indemne. Il présente ensuite un complot pour faire rétablir son titre et guider Ferdinand et Miranda dans une relation tout en déjouant les plans de ses frères de tuer Alonso en propulsant Sebastian sur le trône et en écrasant la rébellion comique de Caliban, Trunculo et Stephano (serviteurs des rois). En fin de compte, tout est pardonné et le monde est remis en ordre, Ariel étant libéré et Caliban jurant de se comporter. Prospero finit par abandonner la magie et devient le duc légitime de Milan.

Considérée comme l’une des dernières pièces de Shakespeare mettant son auteur vers 1610-1611, beaucoup pensent qu’il s’agit d’une fable de l’art et de la création. Prospero renonce à la magie est vu comme Shakespeare disant au revoir au théâtre. On pense également qu’il s’agit d’une allégorie sur la colonisation européenne des terres étrangères qui se déroulait activement à l’époque. On pense souvent que Caliban, qui est presque un anagramme de Cannibal et très similaire à Cariban, pourrait éventuellement faire référence aux habitants indigènes des Antilles. Caliban et Ariel, qui auraient également été indigènes, sont mécontents d’être « asservis » par Prospero et veulent leur liberté. Ariel utilise le partenariat et la coopération pour l’obtenir là où Caliban est plus rebelle luttant contre la captivité forcée. Beaucoup ont critiqué la pièce pour ses opinions anti-féministes. Montrant le seul personnage féminin, Miranda, comme étant subordonné aux autres hommes de la distribution. Le moment où la pièce a été écrite était définitivement une société patriarcale et donc ce ne serait pas hors de propos pour l’époque. Mais j’ai toujours vu Miranda sous un jour différent. Elle est intelligente et forte et volontaire et l’égale de Ferdinand. Ce n’est probablement qu’un vœu pieux de ma part, cependant. Pour le public moderne et pour équilibrer les rôles de genre de la pièce, Ariel et certains des autres personnages sont souvent interprétés comme des femmes mais sont des hommes dans le texte original. Même Prospero est parfois présenté comme une femme, ce qui modifie un peu la dynamique de la série, mais possède également des attributs très positifs. J’ai été choisi comme Antonio, le frère maléfique qui complote à travers le roi de Naples pour ses gains égoïstes. Autant j’aime être le héros, autant jouer le méchant est tellement amusant et le casting avec lequel j’étais était superbe et certains de mes amis les plus chers. Notre Prospero, qui était également une femme, peut être fait comme indiqué ci-dessus. Je garde un très bon souvenir de ce spectacle et j’aimerais le refaire.

Comme beaucoup de pièces de Shakespeare, il existe plusieurs adaptations cinématographiques, mais pour la Tempête, il y en a une très célèbre. Le film de science-fiction de 1956 Forbidden Planet est complètement parallèle à l’histoire. Le film le plus récent était une production de 2010 qui a vu Helen Mirren jouer le rôle de Prospero.

Il y a quelque chose de magique dans les pièces de Shakespeare en général. Si vous pouvez franchir la barrière de la langue que la plupart des gens ont, les thèmes et les intrigues sont tous intemporels et résonnent encore auprès du public à ce jour. Le surnaturel et les merveilles de l’univers sont tous présentés. Fantômes et dieux, sorcières et magie, fées et romance, meurtre et chaos peuvent tous être trouvés.

Mon temps sur la scène classique

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