Legacy est une partie vitale de l’univers DC, mais c’est une partie que la société a du mal à exécuter à travers ses titres. Entre les redémarrages qui se produisent de plus en plus fréquemment, un dédain pour les piliers principaux vieillissants comme Batman et Superman, et un désir de capturer de nouveaux lecteurs, il fut un temps où les héritages et les acolytes étaient marginalisés dans le but de rendre l’univers nouveau et énervé. Comme toute initiative d’édition pour les deux grands, le pendule a basculé dans l’autre sens, et l’héritage et l’histoire ont été rétablis à la ligne avec des résultats désordonnés et compliqués. Ces complications n’ont fait que croître ces dernières années, et la façon la plus simple de décrire la continuité DC est que tout s’est passé avec quelques astérisques.

Nightwing # 98 – écrit par Tom Taylor, avec des illustrations de Daniele Di Nicuolo, des couleurs d’Adriano Lucas et des lettres de Wes Abbott – ne perd pas de temps à renverser le cliffhanger du dernier numéro. Le Ric Grayson (une malheureuse continuité récente pour le personnage) apparaissant dans la forêt est Nite-Mite, un diablotin de 5ème dimension qui prétend être le plus grand fan de Nightwing. Nite-Mite, contrairement aux autres êtres de 5e dimension, est moins intéressé à provoquer le chaos pour Nightwing et fournit un avertissement et une assistance au héros, révélant que Blockbuster avait une fille qui est ciblée en raison de la mort du méchant.

Neron, une figure possible du diable dans l’univers DC, a une fois conclu un accord avec Blockbuster pour une intelligence accrue, et a offert en retour l’âme de son premier-né. Nite-Mite offre également quelques avantages à Nightwing alors qu’il les transporte à Blüdhaven, y compris des bâtons d’escrime sous tension pour combattre les démons et un bonus pour Haley, la transformant en Bite-Wing. Le chien reçoit un costume Nightwing assorti et une capacité rudimentaire à parler. Cela donne au héros un avantage dans son combat et peut sauver la fille avant de la donner à Raven pour l’aider à la cacher du Neron.

Le script est léger et aéré en termes de rythme, ne s’arrêtant jamais pour tirer le fil de la logique, ce qui est une décision intelligente lorsqu’il s’agit d’êtres extra-dimensionnels comme Nite-mite. Taylor combine ce rythme émouvant avec des coupes profondes amusantes dans la continuité, jouant sur les événements de Underworld Unleashed pour créer un catalyseur pour le problème. C’est un excellent pull qui rend hommage à l’histoire de DC tout en l’emballant dans quelque chose de nouveau et d’efficace.

C’est un micro-exemple de ce que Taylor fait de mieux avec son travail et renforce le thème de l’héritage et des personnages hérités en fuite. À partir d’un héros hérité sauvant un personnage hérité nouvellement établi (la fille de Blockbuster), puis le laissant entre les mains d’un héritage de 2e génération (Raven), Taylor crée un lien d’héritage dans un condensé de 22 pages. Il parle de la philosophie de l’univers DC et s’avère être un excellent thème pour entrer dans une nouvelle ère, comme le décrit l’éditorial de la société pour l’après-Dark Crisis.

Les crayons de Di Nicuolo correspondent parfaitement au ton et au rythme du problème, utilisant un style cinétique et exagéré qui donne de l’élasticité à l’action et aux pouvoirs de déformation de la réalité de Nite-Mite. Le style n’est pas un changement radical par rapport au dessin au trait typique de Bruno Redondo, et lorsqu’il est associé aux couleurs de Lucas, il s’unifie en une esthétique cohérente qui parle à l’histoire. Le scénario de Taylor et l’intervention de Nite-Mite permettent à Di Nicuolo de dessiner l’absurde, notamment un mariage impromptu pour Dick et Barbara. C’est une excellente utilisation d’une double page, avec une tenue de mariage sur le thème des super-héros et tout. Ce n’est qu’un exemple du style de bande dessinée exagéré qui joue bien avec les diablotins, alors que Nite-Mite apparaît et glisse sur la page comme s’il était légèrement décalé par rapport à la réalité.

Ces changements sont apparents à la fois dans l’action et dans les moments plus calmes, alors que Nite-Mite déplace la fluidité à travers les apparences et l’esthétique grâce à son pouvoir de modification de la réalité. Un moment, il ressemble au classique Nightwing, mulet / queue de cheval et tout, et le suivant est le chibi et revient à autre chose. Le dessin au trait exagéré qui entre dans la conception de Nite-Mite fonctionne également très bien pour les démons au service de Neron.

Les démons sont des figures imposantes mais, comme Neuron lui-même, s’éloignent d’une interprétation chrétienne de l’enfer et de ses habitants. Ils ressemblent à des ogres ou à des trolls et font de leur mieux pour servir de feuille visuelle à Nightwing, et la coloration dans les séquences d’action le met en valeur. Le choc de leurs visages rouges entre en conflit avec le bleu du design de Nightwing et les bâtons d’escrima alimentés. Cela crée une distinction claire des caractères sur la page et les lignes cinétiques donnent une ligne d’action claire et concise qui correspond au reste du numéro.

La coloration de Lucas est un héros méconnu de cette série et fait des merveilles à la fois pour améliorer les styles visuels des différents artistes qui ont illustré le titre, tout en rendant les différents styles cohérents. L’action monte en flèche dans ce numéro, et Lucas élève la séquence de l’action plus ancrée d’un problème Redondo grâce à l’énergie montante des armes imprégnées de magie de Nightwing. Cela donne une plus grande portée au combat et détaille l’influence magique de l’intrigue, tout en veillant à ce que la séquence soit enracinée dans les sensibilités de Nightwing. Cette coloration reflète la nature flexible du personnage de Nightwing, qui peut être à la fois un super-héros, un justicier au niveau de la rue, un super-espion et même un personnage adjacent à la magie.