Ce qui suit contient des spoilers pour le manga One Piece d’Eiichiro Oda, disponible en anglais auprès de Viz Media.

Il n’est pas rare que les histoires shonen présentent des personnages apparemment immortels ; peu importe à quel point ils essaient, ils ne semblent tout simplement pas être tués. Au contraire, les titres shonen ont perfectionné l’art de la « fausse mort », lorsque le public est absolument sûr qu’un personnage est mort, pour le faire revenir plus tard.

Les fausses morts sont un moyen bon marché de créer de la tension dans une histoire, et c’est quelque chose qui fonctionne assez bien, surtout dans un format de manga hebdomadaire comme Une pièce. Cela permet aux lecteurs de deviner chaque semaine, d’attendre et de vouloir savoir ce qui se passera ensuite. Certains personnages sont tristement célèbres pour avoir survécu à des blessures mortelles ou à des circonstances autrement impossibles, et pourtant ils n’ont aucun problème à sortir de la tombe quelques instants plus tard.

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Pell était le premier exemple d’un personnage qui aurait dû mourir

Pell attaquant sous sa forme hybride Zoan

De retour dans l’arc « Alabasta », le décor était planté lors de l’apogée de ce qui était déjà une assez longue saga. Crocodile avait provoqué une guerre civile dans le royaume afin qu’il puisse devenir roi d’Alabasta, accédant au ponéglyphe qui contient les informations nécessaires pour trouver Pluton, une arme ancienne. Cependant, avant le début de la guerre civile, Crocodile a posé une énorme bombe dans le palais de la ville, anéantissant facilement la structure et tout le monde à l’intérieur.

Pendant la bataille finale de Luffy avec Crocodile, le reste des Chapeaux de Paille s’est concentré sur le nettoyage du reste de l’équipage de Crocodile et a essayé d’amener les soldats à cesser de se battre. Lorsqu’ils ont appris l’existence de la bombe, ils ont frénétiquement cherché la ville. Vivi a finalement trouvé la bombe mais n’a pas pu la désarmer. C’est ici que Pell, gardien d’Alabasta et ami fidèle de la souveraineté, a fait le sacrifice ultime – soi-disant.

Avec sa capacité à se transformer en oiseau grâce à son fruit du démon, Pell a attrapé la bombe et l’a fait voler haut dans les airs, loin de la ville. La bombe a explosé, consommant apparemment Pell dans le processus. Au lendemain de la bataille quelques jours plus tard, cependant, Pell allait parfaitement bien, sans aucune explication sur la façon dont il avait survécu. Cela aurait pu être un envoi incroyable pour le personnage, embrassant l’un des thèmes centraux de Une pièce: loyauté.

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Oda fait des choix étranges sur qui vit et meurt

La loyauté est la clé pour les personnages qui font des pièces sacrificielles, mettant littéralement leur corps en jeu pour une cause ou pour d’autres – et pourtant ce sont les personnages qui sont le plus souvent privés d’une conclusion satisfaisante. Dans l’arc « Wano », l’arc le plus long de l’histoire à ce jour, seuls environ quatre personnages sont réellement morts, et deux d’entre eux étaient complètement inattendus pour la plupart des fans.

Ashura Doji et Izo des fourreaux rouges se sont sacrifiés dans la bataille, mais il y a un personnage qui le méritait presque certainement plus qu’eux : Kinemon. Kinemon est avec les chapeaux de paille presque depuis qu’ils ont mis les pieds dans le Nouveau Monde, le tout dans sa quête pour retourner à Wano et aider à le libérer des griffes de Kaido et Orochi. Il a traversé certaines des batailles les plus difficiles de l’histoire juste pour voir son pays libre une fois de plus.

Pendant la bataille d’Onigashima, après avoir été battu presque à mort par Kaido, Kinemon a supplié Luffy de sauver Wano à sa place. C’était un moment parfait pour un départ, et pourtant Kinemon a survécu. Peu de temps après, Kinemon a récupéré et a de nouveau rencontré Kaido. Dépassé par une écrasante majorité, Kaido a brisé le crâne de Kinemon, puis l’a embroché avec un katana à proximité – et Kinemon a survécu une fois de plus.

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Les décès ajoutent du punch à l’histoire

Le chef de la mission Wano de Cipher Pol Zero rencontre Orochi dans One Piece.

CP0, des agents du gouvernement qui étaient présents lors de la bataille d’Onigashima, ont été chargés d’assurer la disparition de Luffy après qu’il ait réveillé son équipement de cinquième forme. Guernica, le chef de l’équipe, est celui qui a presque rendu cela possible. Pour s’être ingéré dans la bataille, il a été anéanti par Kaido dans l’une des morts les plus brutales de la série – du moins, pensaient les fans, comme dans le dernier SBS, 104, Oda a révélé que Guernica avait survécu à la rencontre.

Il est difficile de dire exactement pourquoi Oda ne veut pas tuer ses personnages. Ce n’est pas comme si Une pièce doit soudainement devenir un bain de sang, les corps tombant à gauche et à droite, mais le fait que des personnages qui sont presque certainement morts survivent à plusieurs reprises à l’impossible fait que ces moments ont rétroactivement un impact moindre. Le sacrifice pour une plus grande cause est généralement considéré comme l’une des choses les plus nobles qu’une personne puisse faire, et même si c’est peut-être la pensée qui compte, voir un personnage mourir donnerait plus de poids à ce qui devrait être l’apogée de son arc de caractère, et un énorme récompense émotionnelle pour les fans.