Les tropes et les attentes peuvent parfois fonctionner comme une clé ou un cliquet pratique pour les histoires, servant de point d’appui pour qu’un conteur puisse appliquer une force supplémentaire pour verrouiller le récit en place. Ce n’est pas un raccourci ou une tricherie d’utiliser une clé pour verrouiller ces boulons pour les nouveaux meubles, mais il est possible qu’appliquer trop de force, ou ne pas aligner les filetages, puisse endommager le produit final. La même chose peut se produire dans les histoires, généralement lorsqu’un trope devient un cliché, ou que trop de tropes sont empilés sans les relier à quelque chose d’original, comme un thème ou un personnage. Un bon conteur, comme un bon artisan, connaît un équilibre parfait et veille à ce que les outils (tropes) fonctionnent pour eux, et non l’inverse.

Rogues Gallery # 3 – écrit par Hanna Rose May, basé sur une histoire de May et Declan Shalvey, avec des œuvres de Jason Mason, des couleurs de Triona Farrell et des lettres de Hassan Otsmane-Elhaou – synchronise les deux intrigues des numéros un et deux, alors que Kyle et le groupe de «fans» commencent leur invasion de domicile. Dodge a tout prévu pour le t, et le groupe entre rapidement dans la maison de Maisie. L’électricité est coupée, Internet et les lignes téléphoniques sont bloquées et les alarmes sont désactivées. C’est la mise en place d’un braquage de bande dessinée facile, mais comme toute bonne histoire, le plan déraille alors que Dodge recherche Maise et se retrouve vide, l’actrice étant partie dîner lors du numéro précédent. C’est dans la révélation que Dodge a casé l’endroit et a pêché Joey (le gardien de maison de Maise) pour obtenir des informations, avant de le tuer.

Le moment est le premier tournant choquant du problème, signalant la violence à venir. Le groupe a quelques réserves sur le plan, mais leur colère et leurs droits purulents ont éteint tout sens de la conscience. Alors que Maise et Ben rentrent chez eux avec le sentiment que quelque chose ne va pas, le groupe leur saute dessus, à la poursuite de l’actrice qui leur a fait du tort. Après une poursuite tendue à travers la maison, Maisie et Ben obtiennent quelques bons coups et subissent des dégâts avant d’atteindre la salle des souvenirs. À la fin du numéro, les choses ont encore plus de sens, car il est révélé que Dodge prévoit de recréer l’histoire de la bande dessinée Maisie achetée dans le numéro 1.

Le script de May lance le problème dans une nouvelle vitesse, en partie grâce à l’accent mis sur plus d’action et la focalisation du cadre. En dehors de quelques scènes au début, l’intégralité du problème se déroule dans la maison de Maisie, qui est suffisamment spacieuse pour que les personnages puissent se promener sans se voir immédiatement, mais reste suffisamment petite pour que les rencontres soient difficiles à éviter. Cela s’est associé à la structure d’ouverture d’un braquage qui tourne mal, avant de basculer vers un jeu mortel du chat et de la souris, donnant au livre un coup de poing puissant, utilisant un fort sentiment d’élan qui accentue les rebondissements du problème. Le plus gros rebondissement est que le plan des envahisseurs n’est rien de plus que la tentative démente de Dodge de fanfiction d’auto-insertion la plus meurtrière, et May s’assure que le droit toxique est clair au moment où la motivation est révélée.

Le scénario de May chevauche également la frontière entre l’utilisation et la subversion des attentes, laissant les personnages et leurs motivations dicter l’histoire de manière organique. On peut dire que c’est un trope pour l’antagoniste de monologuer le héros, ou de le laisser vivre pour le tuer plus tard, mais pour un personnage comme Dodge et les envahisseurs cosplayeurs, cela a du sens. Non seulement apprenons-nous qu’ils imitent les intrigues d’une bande dessinée, mais ce sont des « fans » qui veulent imposer leur volonté à ceux qui leur ont fait du tort. La logique vole par la fenêtre au service du matériel source, et le script de May le montre clairement à chaque battement.

L’art de Mason correspond et dépasse ces éléments dans ce numéro, apportant une nouvelle chaleur aux séquences d’action. Étant donné que ces séquences se déroulent dans le monde réel, et non derrière la caméra du spectacle de Maisie, l’art s’adapte, donnant à la violence un aspect plus ancré. Le dessin au trait de Mason est toujours cinétique et exagéré, mais il est également brut et maladroit comme le serait une personne normale dans un combat. Les effets d’armes, tels que l’attendrisseur de viande de Ben ou les coups de couteau de Yuri, vendent également les actions frénétiques, se brouillant sur le panneau pour montrer l’effort de tuer ou de défendre.

Mason canalise un style qui ressemble à des artistes comme Daniel Warren Johnson, qui canalise des styles artistiques plus courants dans les mangas que dans les bandes dessinées occidentales. Le dessin au trait expressif est ce qui ressort du support, utilisé pour transmettre la puissance, la force ou l’émotion d’une manière qui est souvent séparée de la couleur. Cette adoption de la technique, qu’elle soit intentionnelle ou inconsciente de la part de Mason, vend l’urgence et la méchanceté des deux parties. Cela, associé à des arrière-plans et des panneaux parfois plus simplifiés, mais toujours évocateurs, fait de ce numéro un triomphe pour tous les aspects du métier, mais martèle la capacité de Mason à rendre une bonne séquence d’action expressive.

L’action est bien sûr renforcée par la coloration et le lettrage, les trois travaillant en tandem pour donner un crunch supplémentaire ou s’épanouir à l’action et à l’histoire. Les rouges et les gris de Farrell sont ce qui apparaît immédiatement tout au long du numéro, le sang servant d’effet à la violence rendue par Mason. Le moment qui se démarque en termes de coloration de ce numéro est le panneau des envahisseurs affichant le corps de Joey. Mason dessine les méchants et Joey en silhouette, et Farrell utilise un rouge profond pour remplir l’éclairage du panneau, entourant les personnages noirs et évoquant un gâchis sanglant. Le rouge évoque le motif des éclaboussures de sang, les envahisseurs s’élevant du rouge. Le cri de Maisie est également écrit dans une police rouge massive, séparé de l’arrière-plan mais reflétant l’émotion évoquée par la couleur.

Cette coloration crée un sentiment d’effusion de sang, de rage et de violence qui choque, mais Maisie réalise alors que la scène correspond à sa bande dessinée. La scène est presque panneau pour panneau recréé à la fois dans la séquence réelle, puis dans la bande dessinée vers la fin du numéro, le rouge réapparaît légèrement en sourdine. Farrell touche la bande dessinée avec du sang de la main de Maisie, tachant d’abord la scène spécifique, puis une avec un arrière-plan séparé. C’est une si petite touche qui alimente l’idée que ces « fans » corrompent quelque chose que Maisie aime, d’abord Joey, puis ses bandes dessinées.

Le lettrage d’Otsmane-Elhaou offre de nouvelles opportunités de jouer dans l’espace créé par May et Mason, passant des médias sociaux et des représentations graphiques du fandom aux expressions de la violence. Le premier exemple de ce changement de paradigme de lettrage est lorsque Dodge tire sur Joey, le «bang» du pistolet créé par une utilisation assortie du blanc sur un fond noir. Le SFX réel ressemble à une police avec un effet d’éclaboussure, comme s’il ricochait sur la page comme du sang sur la zone environnante. C’est un moyen efficace de faire correspondre l’énergie de la blessure et c’est l’un des principaux exemples de ce que fait le lettrage pour élever les séquences d’action déjà fortes pour un impact maximal.

Dans la séquence de combat entre Ben et Yuri, le choix de lettrage d’Otsmane-Elhaou pour rendre le marteau oscillant avec un « crunch » complet en utilisant le résultat final de l’attaque plutôt que le mouvement, vend le bilan que la violence fait peser sur le corps. La police rayée, enfermée dans un arc rouge utilisé pour le SFX, aide à vendre cet impact et informe de la blessure subie par Yuri. Cela donne également du crédit au panneau suivant, lorsque Yuri vole, le lettrage conférant à l’acte une force supplémentaire qui rend la réaction crédible. Il est intéressant de noter que le marteau est la seule arme de ce rythme qui obtient une onomatopée, car le couteau de Yuri, utilisé à la fois pour couper et poignarder, n’a aucun SFX.