Depuis la saison dernière, James Maddison a été une sauce différente dans une équipe en difficulté de Leicester City.

Le joueur de 25 ans semble être dans la forme de sa vie cette saison, avec 6 buts et 4 passes décisives pour une équipe des Foxes languissant à la 14e place de la Premier League.

Le milieu de terrain né à Coventry étant si brillant, les fans et les experts ont réclamé qu’il soit inclus dans l’équipe d’Angleterre pour la prochaine Coupe du monde.

Dans les tournois récents, les Three Lions ont manqué d’un créateur de différence, à l’exception peut-être de Raheem Sterling pour prendre le jeu par la peau du cou et diriger le spectacle.

Avec Maddison assumant ces responsabilités pour Leicester semaine après semaine, il est naturel qu’il y ait eu une campagne nationale limite pour qu’il soit dans l’avion pour le Qatar.

Pour le plus grand plaisir des fans anglais, il a été confirmé jeudi que l’ancien talisman de Norwich City était dans la liste du tournoi phare.

Interrogé sur les raisons pour lesquelles il a choisi James Maddison dans son équipe, Gareth Southgate a répondu en disant aux journalistes : « Mais comme je l’ai dit plus tôt, il joue exceptionnellement bien. Nous aimons le fait qu’il trouve ces poches d’espace. Il se fait virer; il joue en avant. Pas assez de joueurs jouent en avant de nos jours, et bien sûr, sa prestation en jeu arrêté est exceptionnelle.

Photo de Michael Regan/Getty Images

« Et il peut marquer des buts à distance, ce qui contre les défenses à bloc bas est un autre attribut un peu différent de certains de nos autres joueurs. »

Le patron de l’Angleterre a également expliqué pourquoi il n’avait pas été choisi autant qu’il l’aurait souhaité dans le passé, en disant : « Il a toujours été confronté à de très bons joueurs dans cette zone du terrain. Et il y a eu des moments où on jouait en 4-3-3, pas de profil type n°10 et ça ne collait pas forcément [Maddison]”

Maintenant que Maddison a enfin obtenu sa grande pause, la pression est sur ses épaules pour livrer chaque fois qu’il est appelé au Qatar.

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