L’horreur, tout comme l’action et d’autres genres, peut s’enraciner et fonctionner dans l’un des deux modes. L’un est la terreur physique, où existent des tropes comme les slashers et les jumpscares, qui jouent sur des stimuli physiques et des expériences viscérales pour évoquer la peur chez un public. À l’autre extrémité du spectre se trouve l’horreur existentielle, qui s’enracine dans l’inconnu et se révèle dans le questionnement de l’existence. Au lieu d’un maniaque brandissant un couteau, cette horreur traite de la compréhension de sa situation et de la réflexion sur une compréhension plus large, ou un manque de compréhension, sur un univers plus vaste. L’abîme est une représentation parfaite de cette terreur existentielle, car c’est un concept de quelque chose apparemment englobant et sombre, qui ne peut pas être pleinement compris.

That Texas Blood # 19 – écrit par Chris Condon, dessiné, coloré et lettré par Jacob Phillips, avec les aides de couleur de Pip Martin – clôt son arc d’histoire slasher, The Snow Falls Endlessly in Wonderland. Le Red Queen Killer a tué Red et poursuit Lu dans la neige, prêt à réclamer sa prochaine victime. Alors que Lu prend sa position finale, Joe Bob sort la tête de son cul et relie les points, essayant de naviguer dans la neige sans fin pour arriver à temps. La majeure partie du problème se concentre sur ces deux intrigues qui se déroulent simultanément, avant de se heurter à une confrontation tendue qui résout l’intrigue, mais l’histoire et le mystère continuent. RQK est traité, mais sa marque est laissée sur la ville, et ce problème montre clairement qu’il reste beaucoup d’histoires.

Le choix de ne jamais démasquer RQK est puissant et concerne le noyau thématique de la série. Le mal est cette obscurité inconnaissable qui ne monologue pas aux personnages ou au public, c’est plutôt une force de la nature qui mijote et agit lentement qui infecte et corrompt tout ce qui l’entoure. Condon n’utilise pas non plus de légendes ou de narrations pour plonger dans le pov de RQK, ce qui renforce cette séparation et donne un avantage qui penche vers la pure terreur existentielle. Ce sentiment d’horreur fonctionne bien avec la terreur physique à court terme qui va de pair avec le genre slasher. En jetant l’histoire et la mise en abîme, cela jette une grande ombre sur ces éléments et infecte les pensées des lecteurs avec des questions de motifs et de théories. Ce Texas Blood, comme les moments à la fin du numéro, vit dans une tension persistante qui griffe lentement le lecteur.

L’utilisation de la neige renforce la tension du sujet en obscurcissant soigneusement le paysage. C’est une décision délibérée qui améliore le rythme du problème, prolongeant la poursuite de Lu par RQK. Phillips ne perd jamais la clarté du sujet, et même lorsque les panneaux de couvertures de neige qui tombent de Lu, Joe Bob et RQK sont toujours prioritaires dans le cadre. L’utilisation par Phillips de formes et de tailles de panneaux cohérentes avec un minimum d’éclaboussures ou de plans larges et larges se prête à maintenir la tension de la poursuite, comme un film utilisant des coupes rapides et frénétiques pour garantir que l’aspect slasher de l’histoire est réalisé. Ce n’est pas une action explosive comme un livre de super-héros, mais ce choix de composition centre les sujets et garantit également qu’ils ne sont pas avalés par la neige sans fin. Plus tard dans le numéro, après le traitement de RQK, Phillips utilisera ces plans plus larges, laissant les retombées émotionnelles de la situation commencer à s’enfoncer dans Joe Bob et le public.

La coloration de Phillips et Martin est de premier ordre dans ce numéro, et pour une intrigue se déroulant principalement à l’extérieur dans la neige, la couleur entre en jeu pour créer un sentiment de terreur qui fait froid dans le dos. Des moments, comme lorsque Joe Bob est éclairé par le rouge des sirènes de son véhicule, sont un contraste saisissant avec les vastes étendues de blanc et de bleu créées par la neige. Ce sont ces rouges, dans les feux arrière de la sirène des autres véhicules, et les éclaboussures de sang qui montrent à quel point la coloration fonctionne bien dans ce numéro. Le sang sur la neige est un couple tellement efficace et évocateur, riche en images thématiques et en connotations, et Phillips le joue avec la coloration.

Il y a une grille à neuf panneaux en particulier où la neige tombe abondamment, alors que Lu et RQK se battent, et le sang l’un de l’autre est la seule véritable touche de couleur au-delà du bleu et du noir sur la page. C’est un choix de coloration saisissant qui montre les retombées physiques de l’attaque de RQK tout en donnant à la séquence une énergie primale qui se propulse dans la conclusion de l’histoire. Le rouge du sang met en évidence l’arme du meurtrier, les blessures infligées aux deux personnages et même le contour du masque désormais tristement célèbre de RQK. Ces images seraient toujours visibles si la coloration était décalée ou atténuée, mais dans cette configuration, Phillips et Martin maximisent l’impact et la narration avec un minimum de texte sur la page. Un seul mot ballon apparaît dans les neuf panneaux, sans SFX utilisé, et aucun sujet n’en est l’origine.

Le lettrage de ce numéro aide à fournir une clarté supplémentaire à l’action dans les panneaux, travaillant dans une teinte de blanc similaire à celle de la neige, mais offrant un contraste avec l’esthétique hivernale. Ces SFX traversent les flocons de neige et les particules plus petits pour attirer l’attention sur le son, aidant à entraîner le lecteur à suivre l’action à travers la neige et constituent un excellent élément qui a sa place dans les conditions météorologiques et l’atmosphère pour l’art à l’avenir. C’est aussi un moyen efficace de faire monter la tension dans ces moments, comme les klangs de métal signalant un RQK qui approche, qui se lit comme une cloche de vache utilisée à l’heure du dîner. Ces SFX sont obsédants, un rappel visuel et viscéral de ce qui est en jeu et de ce qui se passe dans la séquence, tout en offrant des détails qui pourraient être perdus par mauvais temps.