Les dernières pages de X-Terminators # 1 ont introduit l’idée que les X-Terminators sont obligés de trouver un moyen de survivre dans des situations mortelles afin de divertir un public. X-Terminators #2 développe cette idée plus loin. Le concept de jouer consciemment pour un public afin d’assurer sa survie est celui que l’écrivain Leah Williams a déjà exploré avec la mini-série Gwenpool Strikes Back et les numéros Mojoworld de X-Factor. Dans ces deux séries, les personnages sont conscients que leur existence continue dépend de leur capacité à divertir le public en regardant chacun de leurs mouvements, et ils se sentent piégés par cette situation alors même qu’ils essaient de la manipuler à leur profit. La même chose se produit dans X-Terminators # 2. Ce numéro s’intéresse à l’expérience de se battre pour sa vie sous le regard constant d’un public de masse, et en particulier à son lien avec le fait d’être une femme.

Ce n’est pas un hasard si les quatre mutants enlevés par Alex pour l’arène sont des femmes. Il y a un élément genré et sexuel dans ses tourments, qui va au-delà des tenues sexy et des vêtements déchirés des X-Terminators. Alex force Dazzler, Jubilee, Boom Boom et Wolverine à s’engager dans un combat mortel pour le plaisir sadique et voyeur du public vampire et de lui-même. La bande dessinée elle-même reconnaît la perversité de ce plaisir, qualifiant Alex de « vampire pervers » dans l’avertissement parental au début du numéro. En supprimant l’agence des X-Terminators et en les réduisant à des objets à regarder pour le divertissement du public, Alex les place dans le rôle typiquement féminin selon le concept de théorie cinématographique féministe du regard masculin. Alex et le public occupent le rôle masculin des téléspectateurs qui exercent le regard, tirant un plaisir voyeuriste de regarder la lutte des X-Terminators.

La violence et le sexe sont intimement liés dans l’arène. Il est évident qu’Alex éprouve un plaisir sexuel à regarder les X-Terminators à la fois infliger de la violence et se la faire infliger. Étant donné que l’une des femmes dans l’arène est son ex-petite amie Dazzler, la situation ressemble presque à du porno de vengeance poussé à l’extrême. Le combat dans le labyrinthe des miroirs a également un élément sexuel. Bien que les doubles miroirs des X-Terminators aient les pouvoirs des personnages auxquels ils ressemblent, ils s’engagent principalement dans des combats au corps à corps avec les personnages, qui répondent en nature. Au début du numéro, Jubilee compare leur situation à un match de lutte de la WWE, et cet accent mis sur les bagarres physiques renforce cette comparaison. Cela ajoute également un aspect sensuel aux combats. À un moment donné, Dazzler est prise en sandwich entre deux doubles d’elle-même aux prises avec elle, et il y a une énergie sexuelle indéniable dans la façon dont l’artiste Carlos Gómez dépeint la scène. Elle sort de cette situation difficile en arrachant horriblement la tête de l’un des doubles, et la fontaine de sang jaillissant du cou du double pourrait être considérée comme analogue aux fluides libérés pendant l’orgasme sexuel. La physicalité du combat dans le labyrinthe de miroirs intensifie à la fois la sexualité et la violence.

X-Terminators # 1 se délectait des joies de posséder sa sexualité en tant que femme. Ce numéro examine le revers de la médaille : que faites-vous lorsque votre corps a été objectivé pour le plaisir sexuel d’autrui sans votre consentement ? Les doubles miroirs littéralisent l’objectivation des X-Terminators et le traumatisme qu’elle inflige à ces femmes. L’apparition constante de nouveaux doublons menace de submerger les X-Terminators, tout comme les horreurs de l’objectivation et de la perte d’agence. C’est peut-être pour cette raison que les X-Terminators choisissent de riposter aux doubles miroirs en utilisant plus les poings que les pouvoirs : une attaque si personnelle dans sa cruauté mérite une réponse tout aussi personnelle. Les explosions explosives peuvent être efficaces, mais un coup de poing au visage est plus satisfaisant.

C’est un choix intéressant d’explorer les concepts de performance et d’objectivation avec ces personnages particuliers. En tant que pop star, Dazzler a l’habitude de jouer pour le divertissement des autres et même d’en profiter, mais seulement quand c’est à ses conditions. Se faire enlever et placer dans une arène pour se battre pour l’amusement des vampires spectateurs est comme une version tordue de ce qu’elle fait pour son travail quotidien. Wolverine n’est que trop habituée à être forcée de commettre des actes de violence, et elle s’est souvent vu refuser sa personnalité, parfois de manière sexuellement violente. Elle semble la moins déconcertée par sa situation, peut-être parce qu’elle a déjà fait face à des situations similaires à plusieurs reprises. Quant à Jubilee et Boom Boom, les deux femmes sont très conscientes de leur apparence et de la façon dont elles sont perçues par les autres, comme en témoignent leurs choix de mode uniques. ils sont également connus pour mettre en place un front pour déguiser leurs vrais sentiments et cacher leurs vulnérabilités. Ni Jubilee ni Boom Boom ne sont étrangers à l’expérience d’une déconnexion entre ce qu’ils ressentent à l’intérieur et comment ils agissent à l’extérieur.

Bien que les X-Terminators n’échappent pas au labyrinthe de miroirs à la fin du numéro, ils parviennent à prendre le dessus pendant un moment. Le travail d’équipe s’avère essentiel alors que Dazzler et Wolverine se battent dos à dos et Jubilee et Boom Boom interrompent brièvement leurs querelles pour se bander les yeux en utilisant les rubans de cheveux de Boom Boom. Un panneau en gros plan de Dazzler prenant la main de Wolverine alors qu’ils se dirigent vers leurs coéquipiers les yeux fermés souligne l’importance pour les femmes de se soutenir et de compter les unes sur les autres, une idée également présente dans le numéro précédent. Les X-Terminators sont peut-être coincés dans l’arène, mais ils se soutiennent mutuellement, et dans une situation aussi grave, cela peut faire toute la différence.